Lluvias sumen en caos y tragedia a Rio de Janeiro

RIO DE JANEIRO ( AFP). El caos y la tragedia se apoderaron este martes del estado de Rio de Janeiro, en donde al menos 50 personas murieron y 20 están desaparecidas a causa de intensas lluvias que comenzaron el lunes y que paralizaron por completo la ciudad capital, informó la Defensa Civil.

El último balance precisó que 26 de los fallecidos murieron en la capital carioca, la ciudad de Rio, víctima de brutales inundaciones e imponentes deslizamientos de tierra, según constataron periodistas de la AFP.

En Niteroi, una ciudad satélite unida a Rio por un puente -clausurado por los vientos-, los muertos llegan a 14, mientras que la también cercana Sao Gonçalo registra nueve fallecidos, todos víctimas de deslizamientos.

Una persona también falleció en la suburbana ciudad de Nilópolis, en la zona norte de Rio de Janeiro, capital de un estado con 16 millones de habitantes.

En la favela (barrio pobre) Morro das Mangueiras, al norte de Rio, las imágenes aéreas de la televisión mostraban gente pidiendo socorro desde las azoteas de edificios precarios de tres o cuatro pisos, que quedaron al borde de un precipicio debido a un gigantesco deslizamiento.

" Esas personas están cometiendo casi un suicidio, es una irresponsabilidad que permanezcan allí", comentó a voz en cuello el gobernador del estado de Rio, Sergio Cabral, a la televisión Globo que mostraba las imágenes de los residentes agitando ropa y tarros de plástico en demanda de ayuda.

Cabral pidió a esas personas que busquen resguardos en casas de parientes o en gimnasios de la alcaldía.

Según los servicios meteorológicos citados por la televisión local, en el barrio de Sumaré, cercano al Corcovado donde se erige la estatua del Cristo Redentor, símbolo de Rio, las precipitaciones alcanzaron hasta 270 milímetros, el doble de lo que se registra en promedio en todo un mes de abril.

Las calles de Rio están en algunas zonas completamente cubiertas de agua.

" Salí del centro a las ocho de la tarde y llegué a mi casa, en bus, a las ocho de la mañana. Un trayecto que en condiciones normales hago en 40 minutos", relató una periodista de la oficina de la AFP en Rio de Janeiro.

El bus en el que se trasladaba quedó bloqueado en medio de las inundaciones en el barrio de Maracaná, donde se encuentra el célebre estadio de fútbol del mismo nombre.

El alcalde de Rio de Janeiro, Eduardo Paes, recomendó a los habitantes evitar salir de casa y no intentar llegar al centro de la ciudad, toda vez que los principales túneles que conectan la zona norte con el sur están inundados y bloqueados por autos.

" Todas las calles importantes de la ciudad están cortadas por inundaciones. Intentar franquearlas pone a todos y cada uno en un riesgo enorme", advirtió el alcalde en un comunicado.

Consultado sobre la posibilidad de nuevas obras para mitigar los efectos de las lluvias, el funcionario dijo que " difícilmente una obra dé abasto" en situaciones como la actual.

El presidente brasileño, Luiz Inacio Lula da Silva, quien se encontraba en la ciudad para inaugurar obras en favelas, suspendió las ceremonias y criticó la construcción de viviendas en zonas de riesgo en Rio, la ciudad que será sede de los Juegos Olímpicos de 2016 y que tiene un enorme desafío de infraestructura por delante.

" La única cosa que podemos hacer es pedir a Dios que detenga un poco esa lluvia, que Rio vuelva a la normalidad, y podamos continuar ayudando a reconstruir como Rio necesita ser reconstruido", dijo el mandatario a las radios Tupi y Nativa.

La consultora climática Climatempo lanzó una alerta sobre riesgo de deslizamientos de tierra a causa de la lluvia, debido a que los suelos tienen su capacidad de retención de agua totalmente superada.

" Muchas localidades de Rio tienen lluvia superior a 120 mm en 24 horas (inclusive superando los 200 mm en dos lugares de medición) indicando que en gran parte del municipio se excede la capacidad de retención de agua del suelo", indicó. " Así aumenta el riesgo de deslizamiento" de tierras, añadió.

El aeropuerto para vuelos de cabotaje Santos Dumont, cerró el lunes por la noche pero reabrió este martes, mostró la televisión local. La terminal internacional Galeao funcionaba pero los vuelos sufrían retrasos. Muchos de ellos, provenientes de otras zonas del país, fueron cancelados.

Vive la adrenalina de la 7ma temporada


Tu emisora... Parte de tu vida

TITULARES del día

Recibe todos los días en tu mail los titulares más importantes