Menem se declara inocente en juicio por contrabando de armas

BUENOS AIRES ( AP). El ex presidente argentino Carlos Menem manifestó el viernes su " absoluta y total inocencia" en su último descargo antes de conocerse la sentencia en el juicio por el tráfico de armas a Ecuador y Croacia durante su gobierno (1989-1999).

" Vengo a expresar mi absoluta y total inocencia en este caso que se está ventilando desde hace bastante tiempo", dijo Menem, de 81 años, ante los jueces del tribunal oral en lo Penal Económico 3 de esta capital, según citó el sitio oficial de internet del Poder Judicial.

Menem es juzgado por el delito de contrabando agravado junto con otros 17 imputados entre ex funcionarios y ex miembros de las fuerzas armadas.

Entre 1991 y 1995 Menem firmó tres decretos secretos en los que disponía la venta de armamento a Venezuela y Panamá. Pero los pertrechos argentinos fueron enviados en realidad a Ecuador y Croacia, países entonces involucrados en conflictos armados y sobre los que pesaban embargos de las Naciones Unidas (ONU) y de la Organización de Estados Americanos (OEA).

A su vez, Argentina era garante de un tratado de paz entre Ecuador y Perú, que se enfrentaron en una guerra fronteriza entre enero y febrero de 1995.

" Mi actuación como presidente se limitó a firmar decretos de exportación de armas a Venezuela y Panamá. De ahí todos los trámites escapan al presidente. No podía ir a la Aduana a ver cuál era el destino de las armas", aseguró el ex mandatario, quien goza de fueros parlamentarios como senador por La Rioja, su provincia natal, que impiden su arresto.

Los fiscales Mariano Borinsky y Marcelo Agüero Vera consideraron durante su alegato a fines de 2010 que Menem " no podía desconocer" el verdadero destino del armamento y solicitaron una pena de ocho años de prisión.

" Reitero mi total inocencia y la seguridad de que el tribunal, fiscales y querellantes han de tener en cuenta esto que estoy expresando y la seguridad de que la sentencia va a ser favorable para los que intervenimos en la exportación de las armas", insistió el ex presidente.

Si fuera condenado, el Senado deberá quitarle los fueros para que pueda cumplir la pena.

Menem estuvo detenido durante seis meses en 2001 por esta causa, pero en ese entonces se le imputaba el delito de " asociación ilícita". Un fallo de la Corte Suprema de Justicia le permitió recuperar la libertad.

La investigación por contrabando prosiguió lentamente durante los últimos años y en 2008 comenzó el juicio oral en el que declararon 383 testigos, muchos de ellos a través de videoconferencia desde distintos lugares del país y del mundo, como Ecuador, Perú, República Checa y Austria.

El tribunal todavía no confirmó la fecha en la que se conocerá la sentencia.

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