México sigue esperando fondos de Iniciativa de Mérida

MEXICO ( AP). Estados Unidos ha entregado una porción mínima de los 1,600 millones de dólares que prometió a México hace tres años con la Iniciativa de Mérida, llamada a tener un " impacto inmediato e importante" en la lucha contra el narcotráfico, según documentos obtenidos por la AP.

Y el dinero fue usado mayormente en equipo para la policía, que los estadounidenses consideran ahora un enfoque menos efectivo que la prevención, el tratamiento y el desarrollo de las instituciones.

Los detalles de la asignación de fondos de la Iniciativa de México trascendieron por primera vez esta semana, en un presupuesto del Departamento de Estado que obtuvo la AP antes que nadie.

Durante dos años, Estados Unidos no aportó casi dinero de ese plan. Las partidas quedaron empantanadas en una maraña burocrática, discusiones entre distintas dependencias del gobierno acerca del uso que se debía darle y negociaciones en torno al equipo necesario.

Recién ahora, en el tercer año de un programa a tres años, se comenzó a entregar dinero y hasta el presente se han usado 159 millones de dólares. Se proyecta entregar otros 235 millones en lo que queda del año y al menos 330,5 millones el año que viene.

" Los líderes militares mexicanos dicen que se les quema la casa", comentó hace poco el secretario de defensa estadounidense Robert M. Gates tras reunirse con jefes militares mexicanos. " Enviar los camiones de bomberos en el 2012 no será de gran ayuda".

El presidente mexicano Felipe Calderón, de visita en Washington, pidió el jueves al Congreso " mayor cooperación" y dijo que su gobierno está invirtiendo 10,000 millones de dólares en la guerra contra el narcotráfico. Agregó que Estados Unidos tiene la obligación moral de ayudar.

" Mi vecino es el principal consumidor de drogas del mundo", destacó, " y todos quieren vender las drogas a través de mi ventana".

Un día primaveral en la localidad mexicana de Mérida, tres años atrás, los presidentes George W. Bush y Calderón, en medio de sonrisas y palmaditas en la espalda, anunciaron una " mayor cooperación", de la que no dieron detalles.

Mientras los líderes charlaban, sus asesores terminaron de darle forma a lo que se dio a conocer como la Iniciativa de Mérida, un programa de asistencia de varios años, de 1,600 millones de dólares, orientado a " acabar con la fuerza e impunidad de los carteles y demás pandillas" dedicadas al narcotráfico. La mayor parte de los fondos estaban destinados a México, aunque también se enviarían partidas a Centroamérica y el Caribe.

El subsecretario de estado Thomas Shannon dijo que la iniciativa era algo " urgente", que tendría un " impacto inmediato e importante" en la lucha contra el narcotráfico.

En los meses subsiguientes, Calderón --que esperaba la ayuda-- continuó su batalla contra los carteles, desencadenando una ola de violencia sin precedentes que dejó 23,000 muertos y generó dudas acerca de la iniciativa.

Obama acordó extender la Iniciativa de Mérida al menos otro año, con un programa llamado " Más allá de Mérida". Pero pareciera que las autoridades no se dan cuenta de lo poco que se ha hecho hasta ahora.

Funcionarios del gobierno estadounidense hablan a menudo acerca de los mil millones de dólares que se han dado a México y Calderón declaró esta semana que su país recibió " unos 400 millones" de dólares.

La cifra exacta, sin embargo, es 161 millones.

Eso incluye 66 millones de dólares para cinco helicópteros Bell, 2,7 millones para cuatro aparatos capaces de rastrear proyectiles, 2,4 millones para 337 detectores de mentiras y 1,4 millones de dólares para 13 camionetas blindadas. También se darán clases de capacitación en el uso de armas y se entrenarán perros para la detección de drogas.

De los 680 millones de dólares prometidos hasta ahora, 507 fueron destinados a 13 helicópteros nuevos y a cinco aviones. Parte de ese equipo será entregado recién en el 2014.

Otros 440 millones no han sido asignados todavía, y a eso se suman 200 millones de dólares nuevos, prometidos por el gobierno de Obama.

Las demoras en la entrega del dinero no son políticas, sino puramente burocráticas.

El dinero está depositado en tres cuentas, manejadas por más de una docena de dependencias del gobierno, cada una con sus propias reglas y procedimientos, lo que a veces da lugar a una maraña inacabable de trámites.

Los dos países acordaron emplear los primeros fondos en la compra de aparatos aéreos, algo que toma tiempo: seis meses para analizar las ofertas y revisar los contratos, y dos años para construir los aparatos.

" La implementación de los recursos de la Iniciativa Mérida están avanzando conforme a lo establecido por los gobiernos de México y Estados Unidos, ya que los proyectos de la Iniciativa tienen que cumplir con los requerimientos legales de ambos países", dijeron funcionarios mexicanos que pidieron no ser identificados en respuesta a preguntas de la AP. " Si bien esto puede consumir tiempo, los resultados ofrecerán la transparencia en el ejercicio del gasto, así como la seguridad de que cumplan con los más altos estándares de derechos humanos y respeto al marco legal".

Ha resultado difícil conseguir información acerca del uso que se le da al dinero de la Iniciativa de Mérida.

En agosto del 2009, la AP invocó la ley de libertad de información para obtener detalles de los gastos y todavía no recibió respuesta. Un pedido similar a las autoridades mexicanas tuvo por respuesta un informe vago, sin detalles.

A fines de la semana pasada, un funcionario del Departamento de Estado estadounidense que pidió permanecer anónimo, frustrado por las demoras, le envió a la AP la información solicitada. La misma información fue incluida en un apéndice de 20 páginas en un informe para una comisión senatorial.

Los datos allí incluidos revelan que, mientras que el gobierno de Obama admite que la guerra lanzada hace 40 años contra el narcotráfico, enfocada en la represión, no ha dado resultados y ha decidido enfatizar la prevención y el tratamiento, los fondos de la Iniciativa de Mérida siguen siendo usados mayormente en las campañas de la policía y los militares.

Washington insiste en que las cifras no reflejan lo que sucede, en parte porque la capacitación cuesta menos que los aviones. Y señala que unas 15,000 personas han recibido entrenamiento con una décima parte del dinero entregado hasta ahora, incluidos 5,000 agentes de la policía federal que recibieron entrenamiento básico y 550 fiscales que recibieron cursos sobre jurisprudencia. Un grupo de elite de 43 agentes de la policía federal pasaron cuatro semanas estudiando en una academia del FBI.

El gobierno estadounidense dice que ahora que se está cambiando de política, hay que replantear la forma en que se asignan los fondos del plan.

" La estrategia que sigue el gobierno de Estados Unidos con el de México es un programa a largo plazo, efectivo, no una solución rápida, temporal", declaró el subsecretario de estado David T. Johnson. " La Iniciativa de Mérida dejó atrás su enfoque inicial en la entrega de equipo y pone más énfasis ahora en la promoción de las instituciones y en la capacitación" de las fuerzas de seguridad mexicanas.

" Es un esfuerzo muy grande, que tomará al menos una década de inversiones sustanciales para promover el imperio de la ley", acotó.

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