Miles se concentran para exigir renuncia de Mubarak

EL CAIRO (AP). Decenas de miles de personas se congregaron el martes en el centro de El Cairo para exigir la salida del presidente Hosni Mubarak luego de casi 30 años en el poder.

Los organizadores prevén que un millón de personas se concentrará en la Plaza Tahrir para obligar a renunciar al hombre al que culpan de ignorar las necesidades de los pobres y de permitir la proliferación de la corrupción y del abuso de funcionarios.

Ríos de personas entraron en Tahrir por distintos puntos de revisión que eran vigilados por manifestantes y el ejército, el cual prometió el lunes que no dispararía contra los manifestantes. "La libertad de expresión está garantizada para todos", dijo el portavoz militar Ismail Etman. El anuncio fue una señal de que el apoyo castrense hacia Mubarak podría estar menguando.

"No nos vamos a ningún lado hasta que Mubarak se vaya", dijo Mohamed Abdulá, un ingeniero aeronáutico de 27 años.

De lograr su objetivo, Mubarak sería el segundo líder árabe expulsado del poder por una revuelta popular en la historia moderna del Medio Oriente.

Las protestas son alimentadas por el descontento popular y en demanda de democracia en el aliado árabe más importante de Estados Unidos. El movimiento es inspirado por una revuelta que el mes pasado derrocó al presidente de Túnez.

Tanques de la era soviética y otros nuevos de fabricación estadounidense ocuparon los caminos que confluyen en Tahrir, una plaza rodeada por las oficinas de la Liga Arabe, el campus de la Universidad Americana, el Museo de Egipto y el edificio de departamentos Mugama, donde se aloja la notablemente corrupta e ineficiente burocracia del país.

Hombres de clase trabajadora vestidos con ropa desgastada estaban de pie al lado de mujeres con velo que cantaban "el pueblo quiere derrocar al régimen".

Por días, efectivos y tanques del ejército han rodeado la plaza para mantener confinadas las protestas, pero no han hecho nada para impedir que más personas entren. Las armas de muchos tanques apuntaban hacia fuera de la plaza.

Las autoridades trataron de obstaculizar las protestas cerrando los caminos y el transporte público a El Cairo, dijeron funcionarios. El servicio ferroviario fue suspendido por segundo día, al igual que el transporte de autobuses interurbano.

Los funcionarios hablaron en condición de anonimato porque no estaban autorizados a dar declaraciones a los medios de comunicación.

Abdel Rahman Fathi, de 25 años, dijo que sus amigos de las provincias usaban autos particulares para llegar a la plaza.

"La meta es derrocar al régimen", dijo. "Todos los días tratamos de aumentar el número".

Dos muñecos que representaban a Mubarak fueron colgados en los semáforos de la plaza. Sobre el pecho llevaban escrito "queremos llevar a juicio al presidente asesino".

Horas después de que el ejército dijo que no usaría la fuerza contra los manifestantes, el vicepresidente Omar Suleiman _nombrado hace sólo dos días_ envió un mensaje por televisión para ofrecer diálogo con las "fuerzas políticas" sobre reformas constitucionales y legislativas.

Cerca de 30 representantes de varios grupos opositores se reunieron el martes para producir un pliego petitorio y decidir si nombrarán al prominente reformista Mohamed ElBaradei como portavoz de los manifestantes, dijo Abu'l-Ela Madi, de al-Wasat, una facción moderada del grupo opositor Hermandad Musulmana.

Los bancos, las escuelas y el mercado bursátil de El Cairo permanecieron cerrados por tercer día laboral, lo que ha provocado una escasez de efectivo.

El aeropuerto internacional de El Cairo sigue caótico debido a que miles de extranjeros buscan salir del país.

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