Mineros en Chile deberán mover rocas

MINA SAN JOSE, Chile (AP) — Los 33 mineros atrapados que han sorprendido al mundo con su disciplina tendrán que retirar miles de toneladas de roca que caerán por el agujero de rescate, dijo el domingo el ingeniero a cargo.

Tras perforar tres pequeños agujeros en las últimas semanas con el fin de permitir la comunicación con los hombres y enviarles alimentos y medicinas, la paraestatal minera Codelco comenzará a taladrar un túnel el lunes por la tarde, lo suficientemente ancho como para sacar a los hombres sepultados vivos 700 metros (2.300 pies) bajo la superficie.

El primer paso consistirá en taladrar un "agujero piloto" de tamaño similar a los otros tres. Luego, máquinas mucho más grandes perforarán a través de ese mismo hoyo, empujando la roca triturada hacia abajo cerca de donde se encuentran los hombres atrapados.

Si no se retiran los escombros del fondo ello taparía rápidamente el agujero, lo cual demoraría aún más un rescate que las autoridades dicen podría llevar de tres a cuatro meses.

Andrés Sougarret, ingeniero de Codelco a cargo de la operación, dijo a The Associated Press en una entrevista telefónica que los mineros tendrán que ir retirando el material a medida que vaya cayendo.

En total, los hombres atrapados deberán retirar entre 3.000 y 4.000 toneladas de piedras, una labor que requerirá cuadrillas de aproximadamente seis hombres laborando en turnos las 24 horas.

Los trabajadores cuentan con equipo básico para retirar la roca, como carretillas de mano y escobas industriales impulsadas por baterías, señaló Sougarret. Probablemente el agujero llegará a unos cientos de pies de donde se encuentran los hombres en el albergue de la mina, dándoles el espacio suficiente para maniobrar y almacenar las piedras, agregó.

Sougarret no quiso estimar cuánto tiempo llevarán las labores, e indicó que ello dependerá de qué tan bien marche cada uno de los pasos a seguir.

Una vez que se empiece a taladrar, el equipo tendrá que decidir si protegerá el agujero más ancho con una cubierta de metal, utilizada con frecuencia para evitar derrumbes en los muros, aunque el funcionario consideró que tal vez no tengan que emplearla en este caso porque la roca es de alta calidad, muy sólida.

Laurence Golborne, ministro de Minería, reiteró el domingo el cálculo gubernamental de que se requerirán entre tres y cuatro meses para rescatar a los hombres, rechazando reportes locales que mencionaban a ingenieros que habrían dicho que podía efectuarse en mucho menos tiempo.

Golborne, quien portaba un casco y se encontraba frente al agujero donde los rescatistas hicieron contacto con los hombres por primera vez hace unos días, dijo que los expertos han analizado 10 métodos distintos para sacar a los mineros y seguirán evaluando otras opciones.

Sin embargo, indicó que hasta la fecha no se ha hallado nada que pueda funcionar con mayor rapidez.

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