Muere montañista de EEUU en Everest; uno de India desaparece

Un montañista estadounidense murió cerca de la cumbre del Monte Everest y otro de India desapareció cuando descendía de la cumbre de la montaña, informaron el domingo los organizadores de la expedición.

Roland Yearwood, de 50 años y residente de Georgiana, Alabama, murió el domingo en la montaña pero no se conocieron otros detalles por el momento, precisó Murari Sharma, de la agencia Everest Parivar Expedition, con sede en Katmandú, la capital de Nepal.

Por otro lado, el escalador indio Ravi Kamar cayó enfermo el sábado mientras descendía de la cumbre y no llegó al campamento más cercano. Su guía nepalés también se enfermó, pero pudo arrastrarse y llegar hasta el campamento más alto, llamado South Col, precisó Thupden Sherpa, de la empresa Arun Treks and Expedition. Ese campamento está a 8.000 metros (26.247 pies) de altura, dijo Sherpa. Agregó que el guía sufrió de congelación y que se le suministraron bombonas de oxígeno.

Un equipo de rescate con tres sherpas voló en helicóptero al campamento 2, desde donde debían ascender para ayudar a buscar al alpinista desaparecido.

Kamar y su guía alcanzaron la cumbre de 8.850 metros de altura el sábado alrededor de las 13:30 horas, lo que se considera tarde, por lo que ya no había muchos montañistas por ahí cuando regresaron, explicó Sherpa.

Yearwood fue el tercer alpinista que muere en el Everest durante la actual temporada de escalada de primavera, que comenzó en marzo y que termina este mes.

El Departamento de Turismo de Nepal emitió un récord de 371 permisos este año para escalar la montaña. Probablemente el número de escaladores aumentó este año porque muchos no pudieron subir en 2014 y 2015.

La temporada 2015 fue cancelada después de que 19 montañistas murieron y 61 resultaron heridos por una avalancha en el campamento base, provocada por un terremoto de gran magnitud. En 2014, una avalancha en la cascada de hielo de Khumbu mató a 16 guías sherpas.

A los escaladores que tenían permisos para la temporada 2014 se les ofreció un permiso de reemplazo gratuito hasta 2019, mientras que los escaladores con permisos para 2015 solo recibieron permiso de reemplazo hasta este año.

Los montañistas normalmente pagan 11.000 dólares al gobierno de Nepal a cambio de un permiso.

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