Muere pionero de transplantes cardíacos en Chile

SANTIAGO DE CHILE (AP). Jorge Kaplán, el médico que hace cuatro décadas realizó el primer transplante de corazón en Chile, falleció el jueves víctima de problemas cardíacos, informó la familia. Tenía 82 años.

Kaplán murió en la Clínica Reñaca del balneario del mismo nombre, 130 kilómetros al noroeste de Santiago, donde había sido internado a fines de marzo, informó su hija Marcela.

En junio de 1968, Kaplán transplantó un corazón a María Elena Peñaloza, una costurera de 24 años, en el Hospital Naval del puerto de Valparaíso.

La joven sólo sobrevivió algunos días, y falleció a raíz de complicaciones de rechazo del órgano recibido de un joven de 22 años. El rechazo era el principal problema en la entonces incipiente técnica de los transplantes cardíacos, inaugurada sólo poco antes por el médico sudafricano Christian Barnard.

El realizado por Kaplán fue también uno de los primeros transplantes en el mundo.

Kaplán desarrolló una intensa actividad de investigación y académica, y en 2000 fue elegido alcalde del balneario de Viña del Mar.

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