Muere el precursor del Viagra a los 92 años

WASHINGTON (AFP) - El científico estadounidense y premio Nobel de Medicina Robert Furchgott, cuya investigación sobre los efectos de un gas en la dilatación de los vasos sanguíneos abrió la vía a tratamientos para la impotencia como el Viagra, murió a los 92 años, informó el domingo la prensa.

El farmacólogo murió el martes en Seattle (Washington, noroeste de Estados Unidos), informó su hija al diario New York Times del domingo.

La investigación conducida por Furchgott y sus colegas Louis Ignarro y Ferid Murad mostró que el óxido nítrico -conocido principalmente como un gas contaminante proveniente de cigarrillos y motores de coches- juega un papel vital en el sistema cardiovascular humano y en la regulación de la presión y la circulación sanguíneas.

La academia sueca otorgó a los tres investigadores el Nobel de Medicina en 1998, señalando que los científicos probaron por primera vez los importantes efectos de un gas en las funciones bioquímicas del cuerpo humano.

El descubrimiento del efecto del óxido nítrico, un gas incoloro y inodoro, en la relajación de los vasos sanguíneos fue clave para que el laboratorio de la farmacéutica Pfizer desarrollara el sildenafil para tratar la disfunción eréctil, que salió al mercado con el nombre de Viagra.

La pastilla azul fue aprobada por las autoridades sanitarias estadounidenses (la FDA) en 1998 como tratamiento de la disfunción eréctil y se volvió enormemente popular: 35 millones de hombres en el mundo acuden a este medicamento.

Furchgott nació en Charleston, Carolina del Sur (este) el 4 de junio de 1916 y desde joven se apasionó por las ciencias naturales.

Se licenció como químico en la universidad de Carolina del Norte y obtuvo un doctorado y bioquímica de la Northwestern University en 1940.

Trabajó durante varios años en la State University de Nueva York y continuó investigando y practicando la docencia hasta sus 80 años, a pesar de que ya estaba parcialmente retirado.

En 1978 descubrió accidentalmente un elemento en las células endoteliales que relaja los vasos sanguíneos y lo describió como factor de relajación derivado del endotelio o EDRF. Ocho años después descubrió que el EDRF era de hecho óxido nítrico.

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