Mueren 15 tras hundirse barco en el Amazonas

SAO PAULO (AP). Un barco con unas 80 personas a bordo se hundió el domingo durante una tormenta en la región brasileña del río Amazonas, provocando la muerte de al menos 15 personas y dejando decenas de desaparecidos, indicaron las autoridades.

El navío de madera Comandante Sales transportaba a personas que regresaban de una fiesta cerca de la ciudad selvática de Manaos, informó el teniente coronel de bomberos Raimundo Rodrigues da Silva. El barco zozobró en el río Solimoes, uno de los tributarios más grandes del Amazonas, antes de hundirse rápidamente.

Se desconoce cuántos pasajeros podía transportar, pero la mayoría de los botes que trasladan personas en el Amazonas son transbordadores de madera, en ocasiones de dos pisos. Estos navíos hacen las veces de autobuses en la zona porque hay pocos caminos.

Las autoridades dijeron que el transbordador había tenido que permanecer en un muelle hace varios meses después de que no aprobó una inspección.

Para el domingo por la noche se habían recuperado los cuerpos de 15 personas y se ordenó suspender la búsqueda hasta el día siguiente, de acuerdo con Agencia Brasil, perteneciente al gobierno. La mayoría de los muertos son mujeres y hay varios desaparecidos, señaló Silva.

Las víctimas no han sido identificadas y es improbable que el barco llevara una lista de pasajeros, precisó. Se espera que una investigación sobre las causas del accidente demore al menos tres meses.

Medios de comunicación locales indicaron que los pasajeros habían rentado el navío para trasladarse desde su pequeño poblado a la orilla del río a otra población con el fin de asistir a la fiesta, y que el accidente se produjo cuando regresaban a casa.

Los investigadores analizan la posible causa del percance, pero el teniente de la armada Raimundo Lenilton de Araujo dijo a la agencia noticiosa oficial Agencia Brasil que las lluvias torrenciales pueden haber sido uno de los factores.

Al menos 80 pasajeros viajaban a bordo cuando el navío zozobró y se hundió parcialmente, indicó Raimundo. Silva dijo que había unas 110 personas en el barco.

Con frecuencia, los botes que recorren el Amazonas van sobrecargados con pasajeros y carga, lo cual también puede haber influido en el hundimiento el domingo, señaló Silva.

Los medios de comunicación locales informaron que algunos pasajeros sobrevivieron nadando hasta las orillas, pero Silva dijo que las autoridades no tenían una lista de sobrevivientes.

La armada brasileña se unió a alrededor de 45 rescatistas, incluyendo a 15 buzos, en la búsqueda de víctimas y sobrevivientes en la zona, ubicada a unos 70 kilómetros (44 millas) de Manaos.

Posteriormente emitió un comunicado, donde indicó que en enero se le había ordenado al navío que no recorriera el río después de una inspección, debido a que carecía de los papeles necesarios para ello y tampoco tenía una tripulación bien calificada, de acuerdo con la página en internet G1 de Globo TV. Nadie respondió el teléfono en las oficinas de la armada en el Amazonas.

El barco se hundió apenas unos meses después de que un transbordador de madera de dos pisos, que transportaba a más de 100 personas, chocara contra una barcaza que llevaba tanques de combustible por el río Amazonas. Entonces murieron 16 personas.

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