Mueren 20 trabajadores en mina china de carbón

PEKÍN ( AFP). Por lo menos 20 mineros murieron bajo tierra este sábado en China, en momentos en que las minas de ese país, bajo fuerte presión para aumentar la productividad, son consideradas las más peligrosas del mundo.

Según la agencia nacional de seguridad laboral, una explosión en una mina de carbón de la provincia de Henan (centro) causó la muerte de un mínimo de 20 trabajadores este sábado, en momentos en que 276 mineros se encontraban trabajando en la extracción de este mineral que permite generar 70% de la energía del país.

Tras el accidente, 239 mineros lograron regresar a la superficie, pero se hallaron 20 cadáveres, mientras que las 17 personas restantes permanecían desaparecidas y los socorristas seguían buscándolas, indicó la agencia en su portal de internet.

El miércoles, día en que tuvo lugar el rescate de 33 mineros que permanecieron encerrados bajo tierra en Chile durante 69 días, internautas chinos habían criticado la falta de seguridad de las minas de su país.

" Qué suerte tiene la gente nacida en Chile... si hubiese ocurrido aquí, habríamos sepultado definitivamente a los vivos y a los muertos", dijo un usuario de internet en el popular portal web sohu.com.

" La operación de rescate en Chile ha humillado a China. Piensen en esto: ¿cuántos trabajadores chinos han muerto en desastres mineros?", comentó otro.

Las minas chinas son consideradas las más peligrosas del mundo. El año pasado, 2,631 personas murieron en estas minas.

Según observadores independientes, el número real de muertos podría ser mucho más alto, ya que muchos incidentes no son señalados para evitar costosos cierres de yacimientos, en momentos en que existe una fuerte presión para aumentar la productividad.

El alto número de accidentes fatales suele atribuirse a la ineficiencia y a la corrupción en el sector, sobre todo en las minas de carbón.

China afirma desde hace varios años que intenta modernizar sus minas para controlar las emanaciones de gas, sobre todo las de metano, un gas contaminante que además provoca explosiones.

Todos los años, el gobierno destina unos 200 millones de euros de subvenciones para las minas que utilizan tecnologías para captar el metano, según el Instituto Chino de Información sobre el carbón.

Las autoridades centrales también lanzaron hace algunos años una gran campaña de cierre de pequeñas minas, a menudo ilegales, donde se produce la mayoría de los accidentes mortales.

Sin embargo, muchas de ellas siguieron funcionando debido a la corrupción de las autoridades locales.

A principios de julio pasado, el primer ministro Wen Jiabao había ordenado que los jefes de las minas bajaran a los socavones junto a los mineros, en un nuevo intento por mejorar la seguridad. " Los dirigentes de las empresas deben (...) bajar a los pozos junto a sus obreros", según él.

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