Negligencia derivó en inundaciones en Katrina

NUEVA ORLEANS ( AP). Un juez federal falló que la falta de mantenimiento adecuado a un canal de navegación por parte del Cuerpo de Ingenieros del Ejército derivó en las inundaciones masivas provocadas por el huracán Katrina.

El juez federal de distrito Stanwood Duval tomó su decisión el miércoles en favor de residentes, los cuales argumentaban que la supervisión deficiente del Cuerpo de Ingenieros del canal de salida Río Misisipí-Golfo de México llevó a la inundación del sector bajo del Noveno Distrito y del vecino barrio St. Bernard.

Sin embargo, dijo, no puede responsabilizarse a la organización de ingenieros de las inundaciones en el este de Nueva Orleáns, donde vivía uno de los demandantes.

Duval asignó a los demandantes una indemnización por 720,000 dólares, aproximadamente 170,000 para cada uno, pero la decisión podría dejar al gobierno en riesgo de tener que hacer un pago mucho mayor. El fallo debería darle a más de 100,000 individuos adicionales, empresas y entidades gubernamentales una mayor posibilidad de reclamar pagos por miles de millones de dólares en daños.

Joe Bruno, uno de los principales abogados de los demandantes, dijo que el fallo subrayó la larga historia de fallas en la protección debida del Cuerpo de Ingenieros del Ejército a la región de Nueva Orleáns.

" Ya es la hora de que veamos la forma en que estos hombres hacen su trabajo y hacer una total reevaluación de la forma en que lo hacen", dijo Bruno.

El Cuerpo de Ingenieros refirió las llamadas en busca de comentarios al Departamento de Justicia. Pero esa entidad ha argumentado que es inmune a cualquier responsabilidad porque el canal es parte del sistema de control de inundaciones de Nueva Orleáns, a pesar de lo cual el juez permitió que el caso continúe.

Muchos en Nueva Orleáns han dicho que Katrina, que golpeó la región el 29 de agosto del 2005, fue un desastre causado por el hombre debido a las fallas del Cuerpo de Ingenieros en darle mantenimiento al sistema de diques que protegen la ciudad.

La salida del río Misisipí al golfo es un canal de navegación excavado en la década de 1960 como un atajo entre Nueva Orleáns y el Golfo de México.

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