Nevadas y vientos dejan 12 muertos en Estados Unidos

DES MOINES, Iowa, EU ( AP). Una intensa tormenta invernal en la zona centro-norte y noreste de Estados Unidos causó por lo menos 12 muertes, formó una peligrosa capa de hielo en las carreteras, acumuló nieve y provocó ventiscas, mientras seguía desplazándose el miércoles al oriente del país, informaron las autoridades.

Las autoridades atribuyeron la mayoría de las muertes a accidentes viales. En un caso distinto, un cazador murió el lunes por la noche en Arizona, cuando un gran pino se vino abajo y lo aplastó mientras dormía en una tienda de campaña.

La tormenta causó problemas de tránsito y obligó al cierre de cientos de escuelas desde el llamado " Medio Oeste" _centro-norte del país_ hasta Nueva Inglaterra.

Cientos de vuelos se cancelaron o demoraron en el Aeropuerto Internacional O'Hare de Chicago, así como en los aeropuertos de Iowa y Minnesota.

Más de 30 centímetros (un pie) de nieve podrían acumularse en varias zonas de los estados de Illinois, Iowa y Wisconsin, donde el Servicio Meteorológico Nacional advirtió de " condiciones extremadamente peligrosas" de viento y nieve, así como de riesgos para los automovilistas.

Las ráfagas de viento de hasta 80 kilómetros por hora (50 millas por hora) podrían formar montículos de nieve de entre 2,5 y 5 metros de altura (8 a 15 pies), agregó.

Los habitantes de algunas zonas de Nueva Inglaterra se preparaban también para vientos fríos y acumulaciones de hasta 30 centímetros (un pie) de nieve para el final del día.

" Está horrible allá afuera", dijo Todd Lane, subgerente de una tienda Quik Trip en Des Moines, donde se reportó la acumulación de varios centímetros (pulgadas) de nieve durante la noche.

Aunque la tienda operó normalmente durante la noche, muchos de los clientes eran conductores de vehículos que retiraban la nieve. En su mayoría buscaban café y bebidas energéticas, dijo Lane.

En Wisconsin, hasta una decena de tractocamiones quedaron atascados en vados intransitables por la nieve, en la intersección de las autopistas interestatales 39, 90 y 94, cerca de Madison, informó la Patrulla Estatal.

Había advertencias de tormenta invernal para el oriente de Nebraska, donde fue común la acumulación de 30 centímetros (un pie) de nieve durante la noche, así como para partes de Kansas y Minnesota.

También cayó nieve en el occidente y centro de Michigan. Las escuelas cerraron en toda la región.

En el poniente, azotado por lluvia y nieve al comienzo de esta semana, el viento y las heladas afectaron varias partes del sur de Montana, donde se registraron temperaturas de 40 grados centígrados bajo cero (40 Fahrenheit bajo cero). Los vientos se desplazaban por Wyoming y Dakota del Sur, de acuerdo con el Servicio Meteorológico Nacional.

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