Noriega alegará "inmunidad de jefe de Estado"

PARIS ( AFP). El ex dictador panameño Manuel Noriega, extraditado el martes de Estados Unidos a Francia, alegará inmunidad de jefe de Estado para evitar ser juzgado nuevamente en el país europeo, donde ya fue condenado en ausencia a diez años de carcel por lavado de dinero del narcotráfico, informaron sus abogados.

Los dos abogados, Olivier Metzner e Yves Leberquier, denunciaron un procedimiento de extradición " irregular" y anunciaron que alegarán que su cliente era jefe de Estado en la época de los hechos incriminados, para pedir que la justicia francesa " se declare incompetente".

Noriega, de 76 años, que purgó 17 años de cárcel en Estados Unidos tras su captura durante la cruenta invasión de su país por tropas estadounidenses en 1989, llegó a las 07H56 locales (05H56 GMT) al aeropuerto parisino de Roissy en el vuelo comercial de Air France.Inmediatamente después fue trasladado al Palacio de Justicia, donde un juez le notificó su orden de detención, informó Metzner, experto penalista de renombrados casos en Francia.

Noriega comparecía por la tarde en audiencia pública, como pidieron sus abogados, ante un juez que determinará si lo pone en detención preventiva a la espera de su juicio.

Metzner y Leberquier dijeron que su cliente se encuentra bajo " tratamiento médico" y que lo vieron " muy débil".

Un funcionario de la embajada de Panamá en París se apersonó en el Palacio de Justicia para cerciorarse de que "todo transcurre normalmente", aunque aclaró que su país no tomaba parte en el proceso.

Noriega debía recuperar su libertad en septiembre de 2007, pero permaneció en una prisión de Miami a la espera de una decisión sobre su extradición a Francia. En marzo pasado, la Corte Suprema de Estados Unidos rechazó su apelación contra la extradición.

El gobierno estadounidense lo extraditó la noche del lunes y puso fin a su reclamo de regresar a Panamá como prisionero de guerra. La orden de extradición fue firmada por la secretaria de Estado, Hillary Clinton.

En París, el portavoz del ministerio francés de Justicia, Guillaume Didier, dijo que la extradición de Noriega " fue notificada a Francia hace quince días".

El 1º de julio de 1999, el Tribunal Correccional de París -que entiende delitos penales- lo había condenado en ausencia a 10 años de prisión por blanqueo de dinero del narcotráfico, en relación con inversiones inmobiliarias millonarias. Las autoridades francesas dijeron que si era extraditado, se le realizaría un nuevo juicio.

La justicia de Francia dijo entonces que Noriega había lavado varios millones de euros presuntamente procedentes del cartel de Medellín, principalmente a través del Banco de Crédito y Comercio Internacional (BCCI), que cerró en 1991.

Noriega y algunos de sus allegados tenían una veintena de cuentas en París y Marsella, en los bancos franceses BNP, CIC, Crédit Lyonnais y en el brasileño Banco do Brasil.

Interrogado por un juez francés en Miami durante la instrucción de su proceso en Francia, Noriega afirmó que sus inversiones procedían de su fortuna personal y del dinero que había ganado como agente de la Agencia Central de Inteligencia estadounidense (CIA), que lo había reclutado en los años 70.

Noriega tomó el poder en Panamá a principios de los 80 tras la muerte en un misterioso accidente de avión del hombre fuerte de Panamá, el caudillo nacionalista Omar Torrijos, que había negociado la devolución del canal de Panamá por Estados Unidos (concretada el 1º de enero del año 2000).

Noriega rompió con Estados Unidos después de haber sido su aliado fiel. Durante la presidencia de George Bush (1988-92), Washington lo acusó de complicidad con el tráfico de drogas y de blanqueo de dinero a cambio de sobornos del cartel colombiano de Medellín.

En 1989, las tropas norteamericanas perpetraron una cruenta invasión de Panamá, derrocó a Noriega y tras un largo cerco de la Nunciatura Apostólica en la ciudad de Panamá lo capturó y lo llevó a Estados Unidos donde fue juzgado y condenado, en 1992, a 30 años de prisión.

Posteriormente, la pena fue reducida a 17 años y la purgó en el estado de Florida.

Noriega, que en 1987, durante la presidencia de Francois Mitterrand fue condecorado con la Legión de Honor, la más alta distinción francesa, enfrenta en Panamá 54 años de cárcel por violaciones a los derechos humanos.

El gobierno panameño se declaró " respetuoso" de la decisión estadounidense pero aseguró que " insistirá" para que Noriega " cumpla las condenas" de la justicia panameña.

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