Nueva perforadora busca mineros

MINA SAN JOSE, Chile (AP) — Una gigantesca perforadora petrolera comenzó el domingo a taladrar las entrañas de la dura roca de una mina de cobre bajo la cual están sepultados 33 mineros desde agosto, sin que aún se tenga claro cuándo saldrán.

"Les puedo asegurar, hemos hecho lo mejor posible... tendremos éxito. Cuándo?, no lo sé", dijo el presidente Sebastián Piñera en breves declaraciones a la prensa tras reunirse el domingo con familiares de los mineros atrapados en la Mina San José, a unos 850 kilómetros al norte de Santiago.

El ministro de Minería, Laurence Golborne, dijo que se espera que más tarde el domingo comiencen a operar las otras dos perforadoras y el equipo de tres trabajen simultáneamente .

Golborne fue parte de la comitiva presidencial, integrada también por la escritora Isabel Allende, quien llego al país el 16 de septiembre para participar por actos del bicentenario de la independencia de Chile.

"Viajo por todo el mundo, en todas las pantallas de televisión está la imagen de los mineros, la gente les manda mensajes, de agradecimiento a quienes trabajan en las operaciones de rescate y a los que están arriba", dijo la escritora.

El mandatario y Golborne esquivaron calcular el tiempo que podría demorar la nueva máquina en llegar a los 700 metros de profundidad en que quedaron los mineros el 5 de agosto.

Pero si no hay problemas mecánicos en la maquina petrolera y todo marcha bien, el equipo que comenzó a perforar en la jornada podría llegar hasta los mineros con una apertura suficientemente amplia para su salida en unos 28 días, es decir a medidos de octubre.

"No sabemos cuál va a llegar (de las tres perforadoras) pero sabemos una cosa, con la ayuda de Dios van a llegar", dijo Piñera.

El presidente habló con los mineros a través de un sistema de video conferencia instalado por técnicos enviando al fondo del socavón cables y otros equipos a través de un tubo.

Apareció en las imágenes de un video de 5,5 minutos difundido por el gobierno monitoreando los trabajos de la nueva máquina, sobre la que escribió en tinta amarilla "Viva Chile y sus mineros. Sebastián Piñera".

En las imágenes editadas también se ve al mandatario en una habitación con un televisor y en cuya pantalla se puede ver el rostro de varios mineros. En esa habitación, el presidente lleva en brazos a la bebé Esperanza, la niña nacida el 14 de septiembre pasado e hija de uno de los atrapados.

En el video también puede verse a la escritora Allende saludando a los mineros y contarles que el fin de semana pasado 33 nadadores en California, donde reside, nadaron desde la ahora cerrada prisión de Alcatraz hasta la costa de San Francisco, y cada uno llevó en el pecho escrito el nombre de uno de los mineros atrapados.

"Si ellos (los nadadores) 'escaparon' de Alcatraz, ustedes van a salir de donde están", dijo Allende.

Aparte del trabajo de las cuadrillas de rescate, con un total de unos 200 hombres, que intentan evacuar al grupo sepultado ahora por 47 días, el resto de los mineros en la superficie lleva otra lucha: lograr que le reconozcan sus salarios y regularizar su situación laboral.

Les han ofrecido trabajos, pero no pueden aceptarlos porque si renuncian pierden una indemnización legal por antigüedad que deben pagar los dueños de la minera San Esteban.

La empresa no se ha declarado en quiebra y pagó el 15 de septiembre la quincena de los 300 trabajadores que conforman la compañía, pero ya les ha dicho que sólo tiene fondos para mes y medio mas.

"Estamos en la incertidumbre", declaró la presidenta de uno de los dos sindicatos de la mina, Evelyn Olmos, quien quería reunirse con Piñera, pero solo pudo entergar a los asistentes copia de las peticiones de los trabajadores.

El pliego de los mineros incluye cinco peticiones, entre ellas que si la mina cierra la empresa les pague todos sus beneficios labores acumulados a lo largo de varios años de trabajo y que les ayuden a incorporarse a otros proyectos mineros. Olmos dijo que el pago requeriría unos 1,2 millones de dólares

Distantes de la angustia laboral en la superficie, los 33 atrapados mantienen un estado emocional "muy positivo" sin experimentar "ni furia, ni rabia", dijo Claudio Ibañez, psicólogo especializado en atención de personas sometidas a situaciones extremas.

Ibañez forma parte de un equipo de seis psicólogos que está en contacto con los mineros por vídeo conferencia dos veces al día para saber cómo se sienten.

"Lo peor ya pasó y ellos lo saben", dijo Ibáñez en alusión a la incertidumbre de los primeros 17 días, antes de que una sonda llegara al refugio donde se encuentran.

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