Oceanía abre festejos de fin de año

SÍDNEY ( AFP). Australia y las islas del Pacífico iniciaron el jueves las celebraciones del Año Nuevo en medio de fuegos artificiales y muchedumbres festivas, mientras las grandes ciudades de Europa y Estados Unidos se mantenían en alerta por el fallido atentado de Navidad contra un avión estadounidense.

Con fuegos artificiales disparados desde la Sky Tower de Auckland, la mayor ciudad de Nueva Zelanda, este archipiélago del Pacífico sur fue uno de los primeros países en recibir el nuevo año, a las 11H00 GMT.

De Sídney a Tijuana, decenas de millones de personas saldrán a las calles para despedirse de un año 2009 marcado por la crisis económica, los conflictos y los ataques terroristas.

En Indonesia, la embajada estadounidense ha sido informada por el gobernador de Bali sobre la posibilidad de un ataque terrorista en la turística isla, que ya fue escenario de atentados contra los occidentales en el pasado.

" Hay indicaciones de un ataque en Bali esta noche (jueves)", declaró el gobernador en un mensaje citado en un comunicado emitido en la página de internet de la embajada de Estados Unidos.

La policía señaló que iba a desplegar 7,000 efectivos de seguridad, incluidas unidades antiterroristas entrenadas por Estados Unidos, en los alrededores de los bares y de las discotecas de Bali para les celebraciones del Año Nuevo.

Un atentado, atribuido al grupo islamista de la Jamaah Islamiyah, dejó 202 muertos en Bali en 2002, incluidos 88 australianos.

En Sídney, alrededor de 1,5 millones de personas asistieron en el puerto a los tradicionales fuegos artificiales sobre el emblemático Harbour Bridge. Para " el espectáculo más lindo del mundo", según el primer ministro de Nueva Gales del Sur, Kristina Keneally, unas 4,5 toneladas de material pirotécnico fueron utilizadas, iluminando la ciudad con fuegos multicolores durante doce minutos.

En París, para celebrar sus 120 años, la Torre Eiffel ofrecerá un espectáculo excepcional de luz y música en la noche de San Silvestre. Unos 45,000 miembros de las fuerzas de seguridad fueron movilizados en todo el territorio francés, de los cuales más de 8,000 únicamente en la capital, para evitar desbordes y limitar la candidad de vehículos incendiados, una práctica corriente en la última noche de cada año en los barrios sensibles.

En Berlín, un millón de fiesteros deambularán bajo la puerta de Brandeburgo, símbolo de la Alemania reunificada.

Los londinenses se reunirán a los pies del London Eye, la gran noria junto al Támesis, con los ojos puestos en las agujas del reloj del Big Ben.

Los madrileños se congregarán como todos los años en la Puerta del Sol, para llenar sus bocas con las tradicionales doce uvas de la medianoche.

En Roma, varias horas antes de los festejos, la policía detuvo a un hombre desnudo que había subido a una de las fuentes de la célebre plaza Navona luego de irrumpir intempestivamente en el pesebre instalado por el Vaticano en la plaza San Pedro.

En Nueva York, donde se esperan decenas de miles de personas para asistir a la cuenta regresiva de los últimos minutos del año, las medidas de seguridad se reforzaron.

Las mochilas y el alcohol estarán prohibidos en la plaza cercana al barrio de los teatros de Broadway, donde decenas de miles de curiosos asisten tradicionalmente a los últimos minutos del año (05H00 GMT del 1 de enero), mientras que la enorme bola centelleante, repleta de miles de espejos, baja lentamente.

Policías vestidos de civil o en uniforme, cámaras de vigilancia, equipos de detección de material radioactivo o biológico serán movilizados para la ocasión.

" Será un despliegue completo de nuestros recursos", indicó el jefe de la policía de la ciudad, Raymond Kelly, estimando que " Nueva York es el objetivo número uno de los terroristas en Estados Unidos".

Dos millones de personas vestidas de blanco son esperadas en la playa de Copacabana para rendirle pelitesía a la diosa de las aguas Yemanyá, y asistir a los tradicionales fuegos artificiales, que este año quemarán un récord de 16 toneladas de material pirotécnico.

Tailandia prohibió por su parte los fuegos artificiales, tras la muerte el pasado 31 de diciembre de 65 personas en el incendio de una discoteca.

En Afganistán y en Pakistán, donde los ataques mortíferos de los talibanes se suceden, la seguridad ya está al máximo.

Ocho civiles estadounidenses y cinco canadienses, de los cuales cuatro soldados y una periodista, murieron en dos ataques diferentes en los dos últimos días en Afganistán.

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