Papa: Abusos sexuales son un "flagelo" de toda la sociedad

CIUDAD DEL VATICANO ( AP). El papa Benedicto XVI insistió el sábado que todas las instituciones de la sociedad, y no sólo la Iglesia Católica, deben ser sometidas a estándares "exigentes" en la manera en que responden al abuso sexual de menores, y defendió los esfuerzos de la Iglesia para hacer frente al problema.

Durante una audiencia en el Vaticano en la que recibió la visita de obispos estadounidenses, Benedicto XVI reconoció que la pederastia es un "flagelo" de la sociedad, y que los católicos en Estados Unidos quedaron consternados al enterarse del escándalo de sacerdotes pederastas que actuaron impunemente durante décadas.

"Espero que los esfuerzos de conciencia de la Iglesia para hacer frente a esta realidad ayudarán a la comunidad en general a reconocer las causas, la magnitud real y las consecuencias devastadoras del abuso sexual, y para responder con eficacia a este flagelo que afecta a todos los niveles de la sociedad", dijo.

"De la misma manera, al igual que la Iglesia es sometida acertadamente a los estándares más exigentes en este sentido, todas las demás instituciones, sin excepción, deben ajustarse a los mismos estándares", dijo el Papa.

No se refirió a las acusaciones de muchas de las víctimas y sus defensores de que varios líderes de la Iglesia, entre ellos la oficina del Vaticano que Benedicto XVI dirigió antes de ser pontífice, trataron sistemáticamente de encubrir los escándalos.

Las investigaciones, a menudo emprendidas por autoridades civiles, revelaron que la jerarquía de la Iglesia con frecuencia transfirió a los sacerdotes acusados de pederastia de una parroquia a otra.

El escándalo de abusos cimbró a los católicos en Estados Unidos, pero ha habido revelaciones similares de clérigos pederastas en muchos otros países, como México, Irlanda e Italia.

Benedicto XVI le dijo a los obispos que su peregrinación papal a Estados Unidos en 2008 buscó alentar a los católicos norteamericanos "a raíz del escándalo y la desorientación causada por la crisis de abusos sexuales de las últimas décadas".

Haciéndose eco de los sentimientos que él ha expresado en reuniones periódicas con las víctimas de los abusos en sus viajes al extranjero, Benedicto XVI añadió: "Quiero reconocer personalmente el sufrimiento infligido a las víctimas y los esfuerzos honestos para garantizar tanto la seguridad de nuestros hijos como para atender adecuada y transparentemente las denuncias que se presenten".

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