Papa pide solidaridad con damnificados en América Latina

CIUDAD DEL VATICANO (AP). El papa Benedicto XVI pidió el sábado a los gobernantes que presten solidaridad efectiva a los damnificados del terremoto y la epidemia de cólera en Haití y no se olviden de los que en Colombia, Venezuela, Guatemala y Costa Rica han sido afectados por recientes calamidades naturales.

Ante miles de personas que llegaron hasta la plaza San Pedro, en un día lluvioso, el pontífice pronunció el tradicional mensaje "Urbi et Orbi" (a Roma y el mundo), en que también hizo votos para que se impulse el diálogo entre Nicaragua y Costa Rica.

Pidió solidaridad en favor de "los que todavía sufren por las consecuencias del terremoto devastador y la reciente epidemia de cólera en Haití. Y que tampoco se olvide a los que en Colombia y en Venezuela, como también en Guatemala y Costa Rica, han sido afectados por recientes calamidades naturales", afirmó.

Benedicto exhortó a los que viven en los lugares más agitados del mundo a derivar esperanzas del "mensaje reconfortante" de la Navidad. Esos lugares abarcan desde Afganistán hasta la volátil península coreana e incluso la Tierra Santa donde nació Jesús, además de China.

Las tensiones se han exacerbado de nuevo entre la Santa Sede y Beijing debido al desafío de China a la autoridad papal para el nombramiento de obispos.

Benedicto exhortó a los católicos en China a que afronten con valor las restricciones a las libertades religiosa y de conciencia en ese país.

"Que la celebración del nacimiento del Redentor refuerce el espíritu de fe, paciencia y fortaleza en los fieles de la Iglesia en la China continental, para que no se desanimen por las limitaciones a su libertad de religión y conciencia y, perseverando en la fidelidad a Cristo y a su Iglesia, mantengan viva la llama de la esperanza", dijo el Papa ante los fieles.

El Pontífice también dijo tener la esperanza de que la Navidad ayude a inspirar respeto por los derechos humanos en Afganistán y Pakistán y "favorezca la reconciliación en la península coreana".

Benedicto XVII se ha referido en múltiples oportunidades al sufrimiento de los cristianos en Irak, muchos de los cuales han abandonado el país huyendo de la persecución y la violencia, incluyendo un ataque contra una basílica cristiana durante una misa.

El Papa rezó para que la Navidad "alivie el dolor y conforte en las pruebas a las queridas comunidades cristianas en Irak y en todo el Medio Oriente".

"Que la luz de la Navidad resplandezca de nuevo en aquella Tierra donde Jesús ha nacido e inspire a israelitas y palestinos a buscar una convivencia justa y pacífica", dijo Benedicto XVI.

En Belén, se celebró la Navidad más alegre en años.

Más de 100.000 peregrinos visitaron la ciudad desde Nochebuena, casi el doble que el año pasado, dijeron funcionarios militares de Israel, quienes señalaron que se trató del mayor número de visitantes en una década. Pidieron no ser identificados por no estar autorizados a hablar con la prensa.

En cambio, la Navidad de los cristianos en Bagdad fue más sombría, ante los repetidos actos violentos perpetrados por milicianos en su contra, con la intención de expulsarlos del país. El arzobispo Matti Shaba Matuka dijo que tiene la esperanza de que los cristianos iraquíes no huyan del país.

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Los reporteros de The Associated Press Rebecca Santana en Bagdad, Ian Deitch en Jerusalén, Dalia Namman y Ahmed Mohammed en Jos, Nigeria, y Jorge Piña en Roma contribuyeron con este despacho.

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