Pentágono comprará nuevos satélites de reconocimiento

WASHINGTON (AP). El Departamento de Defensa comprará y operará uno o dos satélites captadores de imágenes, además de que proyecta diseñar y construir otro con una capacidad más sofisticada de espionaje, de acuerdo con funcionarios y empresarios.

Los satélites podrían espiar movimientos de fuerzas enemigas, localizar trabajos de construcción en posibles instalaciones nucleares y alertar a comandantes sobre campos de entrenamiento de milicianos.

El sistema satelital Recabador de Imágenes en Area Amplia desde el Espacio (BASIC, por sus siglas en inglés), costará entre 2,000 y 4,000 millones de dólares. Formará parte de la constelación secreta de satélites que ahora circula la Tierra y genera imágenes fijas reunidas en un mosaico extenso.

Un solo satélite puede avistar una zona en la Tierra una o dos veces al día. Los nuevos satélites del BASIC permitirán recorridos múltiples sobre los mismos sitios para alertar a los funcionarios respectivos del gobierno sobre problemas potenciales, crisis humanitarias o desastres naturales como inundaciones.

El anuncio formal del programa BASIC, esperado para esta semana, ha sido demorado durante meses en medio de una disputa entre el Pentágono, la Fuerza Aérea y la Oficina Nacional de Reconocimiento sobre cuál institución estará a cargo de comprar, construir y operar los satélites.

También han debatido sobre cuáles necesidades atenderá el sistema: las de los altos comandantes militares o las de los políticos en Washington.

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