Periodista que lanzó zapatos contra Bush "detesta a EU"

BAGDAD (AFP). El periodista iraquí que en plena rueda de prensa lanzó sus zapatos a la cara de George W. Bush, "detesta a Estados Unidos y a su presidente" desde hace tiempo, afirmaron sus colegas, aunque el presidente estadounidense se tomó el episodio con humor.

Muntazer al Zaidi, un periodista de 29 años de la cadena de televisión Al Bagdadia, se ha convertido gracias a este acto en una celebridad: el movimiento del líder chiita radical Moqtada Sadr le convirtió ya en su nuevo héroe.

"Es el beso del adiós, perro", le gritó el periodista a Bush antes de lanzar sus zapatos contra el presidente estadounidense, que pudo esquivarlos, durante una conferencia de prensa junto al primer ministro iraquí Nuri al Maliki.

El gobierno iraquí lo calificó de "acto vergonzoso", mientras que la dirección del canal de televisión reclamó la liberación del periodista -que fue retirado de la sala por guardias de seguridad iraquíes y estadounidenses- y expresó su preocupación "por su seguridad".

Según sus compañeros de trabajo, el gesto de Muntazer fue premeditado.

"Muntazer nos había prevenido desde hace meses, al menos desde hace siete meses, que lanzaría los zapatos a la cabeza de Bush si tuviese la ocasión de estar frente a él", comentó a la AFP uno de sus compañeros en las oficinas de Al Bagdadia en Bagdad, canal iraquí que tiene su sede en El Cairo.

"Cuando nos prometió que lo haría, pensamos que eran sólo palabras", añadió el compañero, que reclamó el anonimato.

Según otro colega de trabajo, que también pidió no ser identificado, "Muntazer detesta a Estados Unidos. Detesta a los soldados estadounidenses. Detesta a Bush".

"Es un verdadero patriota en todas las cuestiones que se refieren a Irak", reveló a la AFP otro compañero de trabajo, Jihad al Rubaie, antes de afirmar: "Es comunista".

En un comunicado difundido el lunes en antena, la empresa para la que trabaja Zaidi solicitó la liberación inmediata de éste "conforme a la democracia y la libertad de expresión que el nuevo régimen (iraquí) y las autoridades estadounidenses han prometido al pueblo iraquí".

Por el momento no se informó dónde está detenido el periodista. El jefe de programas del canal, Mujir al Jafaji, mostró sus "temores por su seguridad".

El gobierno iraquí reclamó al canal que se disculpe por el incidente "que atenta contra la reputación de los periodistas iraquíes y del periodismo en general".

Según el abogado contactado por la AFP, Tareq Harb, Muntazer podría ser condenado "a un mínimo de dos años de prisión si se le acusa por insultos a un jefe de Estado extranjero de visita en Irak".

La pena podría llegar a los 15 años de prisión si es inculpado por "intento de homicidio contra un jefe de Estado".

Según sus compañeros de trabajo, Muntazer, que trabaja desde hace tres años para Al Bagdadia, actuó solo. "No está relacionado con el antiguo régimen (de Saddam Hussein). Su familia fue detenida con Saddam. Es un hombre orgulloso de ser árabe, un joven de espíritu abierto. Los estadounidenses le detuvieron en dos ocasiones", reveló Jafaji.

El presidente estadounidense se tomó con humor el incidente que revela la hostilidad que mantienen los iraquíes contra los estadounidenses cinco años después de acabar con el régimen de Saddam.

La imagen del zapatazo dio la vuelta al mundo y quedará como una de las más insólitas del mandato de Bush, uno de los hombres más protegidos del planeta.

"No sé lo que me dijo, pero vi la suela (del zapato)", bromeó Bush con la prensa durante el viaje que le trasladó este lunes a Afganistán.

"Desconozco que causa defiende... No me sentí amenazado en ningún momento (...) No me molestó. Si quieren datos, era una suela del número 10 (equivalente al 44)", ironizó Bush.

Horas después del incidente, uno de los abogados que defendió a Saddam Hussein, Jalil Dulaimi, se ofreció el lunes para defender al periodista y aseguró que más de 200 letrados de todo el mundo ya han ofrecido sus servicios de manera gratuita.

"Estoy en contacto con asociaciones de abogados árabes para formar un equipo de defensa", dijo el letrado a la AFP.

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