Perú: comienza juicio a holandés Van der Sloot por asesinato

LIMA ( AP). El holandés Joran van der Sloot empezará a ser juzgado el viernes por el asesinato en Lima de una joven peruana, casi siete años después de que fuera señalado como el principal sospechoso de la desaparición de una estudiante estadounidense en 2005 en Aruba.

Van der Sloot, de 24 años, no pudo ser llevado a juicio por la desaparición de Natalee Holloway en Aruba, pues el cuerpo de la chica de 19 años nunca fue encontrado. Pero exactamente cinco años después de ese hecho confesó ante la irrefutable evidencia haber asesinado a Stephany Flores, de 21 años, en el cuarto de hotel en que él se alojaba en Lima en mayo de 2010.

La fiscalía ha pedido 30 años de cárcel para el holandés por homicidio calificado y hurto simple. El juicio se desarrollará en una sala acondicionada en el penal de Lurigancho, hasta donde será trasladado cada día desde el penal de Miguel Castro Castro donde se encuentra recluido.

Preso desde junio de 2010, Van der Sloot pasa sus días en el penal realizando trabajos manuales y leyendo libros de autoayuda, según contó su abogado José Luis Jiménez.

"De ánimo (Van der Sloot) está super bien", dijo Jiménez en una entrevista telefónica con The Associated Press y agregó que el holandés confía en que los cargos y los agravantes en su contra van a ser desestimados.

La fiscalía acusó a Van der Sloot por homicidio calificado por haber dado muerte a Flores con "gran crueldad" y "ferocidad". Tras asesinarla, tomó 600 soles (unos 220 dólares), que encontró entre las pertenencias de la joven y se marchó.

La estrategia de su defensa se basará en refutar el cargo de homicidio calificado y demostrar que Van der Sloot asesinó a Flores en un estado de fuerte emoción, nublado por la ira porque la estudiante de administración de empresas supuestamente había descubierto sus antecedentes policiales en la computadora del holandés.

"Vamos a cuestionar los agravantes y con eso buscar que se varíe esta situación de homicidio calificado por el de homicidio simple", manifestó Jiménez, quien alega que su defendido se alteró en extremo porque atravesaba en el momento del crimen un estrés post-traumático por los problemas judiciales que enfrentó por el caso Holloway.

"El homicidio fue un impromptus, no hubo una planificación para llevarlo a cabo", aseveró.

La defensa de la familia Flores, por su parte, tratará de demostrar que Van der Sloot mató a la joven para robarle una fuerte suma de dinero que supuestamente ella había ganado en el casino donde se conocieron. Si ello se comprobara, Van der Sloot podría ser condenado a cadena perpetua.

El padre de la joven peruana, Ricardo Flores, se excusó de dar declaraciones a la AP.

Edward Alvarez, abogado de la familia Flores, señaló que ellos buscan que el crimen sea considerado "un robo seguido de muerte".

"Este sujeto lo que quiso fue apoderarse del dinero de la chica porque él, en las comunicaciones que ha tenido con sus amigos en Holanda a través del Facebook y del correo (electrónico), les manifestaba que él no tenía dinero, que no tenía dinero ni para comer, que su estancia en el Perú era difícil y les dice 'estoy al borde de la prostitución'", contó Alvarez a la AP.

Alvarez cree que Van der Sloot podría declararse culpable el viernes para poder obtener una disminución de pena que podría ser de cinco años. En ese caso el juicio podría durar apenas una semana.

Pero Jiménez descartó esa posibilidad, pues acogerse a la figura de la denominada "confesión sincera" para obtener una pena menor implicaría que Van der Sloot acepte todos los cargos y sus agravantes, lo que él no desea hacer.

El juicio se iniciará recién un año y medio después del crimen de Flores en parte por estrategias de su defensa, consideradas dilatorias por la parte acusadora, entre las que hubo hábeas corpus, pedido de nulidad de la declaración policial y exigencia de un traductor oficial del holandés al español.

Jiménez no descartó que Van der Sloot se exprese en un rudimentario español ante la sala penal que lo juzgará, pero aclaró que él no maneja el idioma adecuadamente para responder a un interrogatorio con términos técnicos, por lo que requerirá de todas maneras un traductor.

El abogado dijo que la madre del holandés le manifestó su intención de asistir al juicio pero que no ha confirmado aún su viaje a Perú.

Van der Sloot ocupa en la cárcel el área de prevención --separada del resto de internos-- que comparte con un reo chino y uno mexicano, según Jiménez.

El joven holandés llegó a Perú el 14 de mayo de 2010 aparentemente interesado en participar en un torneo internacional de póker en un casino limeño, donde conoció a Flores, hija de un empresario y ex corredor de autos.

Las cámaras del casino mostraron a los dos jóvenes jugando juntos en la misma mesa y luego saliendo del local la madrugada del domingo 30 de mayo de 2010.

Según declaró Van der Sloot a la policía, ambos acordaron seguir jugando póker en Internet en la habitación del holandés en el hotel TAC donde éste se alojaba.

Mientras jugaban le llegó un mensaje instantáneo acusándolo del caso Holloway. Sostuvo que luego de explicarle a Flores el caso, ella le asestó un golpe en la sien. Luego él la golpeó hasta matarla.

El cuerpo de Flores, con huellas de un ataque brutal, fue encontrado en la misma habitación días después.

El holandés huyó por vía terrestre a Chile, donde fue arrestado días después y devuelto a Perú. Los dos choferes que lo ayudaron a huir también serán procesados en el mismo juicio como cómplices.

Van del Sloot ha concedido varias entrevistas a los medios desde la cárcel y allí confrontó en septiembre de 2010 con la madre de Holloway, Beth Holloway Twitty. AP contactó a Twitty por teléfono el jueves. La mujer dijo que no tiene ningún comentario sobre el juicio o si se siente más cerca de conocer el destino de su hija.

Van der Sloot dijo a varias personas que estuvo involucrado en la desaparición de Holloway, pero luego se retractó. Según las autoridades judiciales de Estados Unidos, el holandés pidió 25.000 dólares a Twitty a cambio de decirle dónde estaba el cuerpo de su hija en Aruba.

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