Portugal vota por nuevo gobierno

LISBOA (AP). Los portugueses acudieron el domingo a las urnas para elegir un nuevo gobierno, que se verá obligado a imponer duras medidas de austeridad como parte de un paquete de rescate de 78.000 millones de euros (114.000 millones de dólares) para sacar al país de su profunda crisis de deuda.

Los sondeos indican que el opositor Partido Social Demócrata, de centro-derecha, derrotará a los gobernantes socialistas, pero quienquiera que sea el ganador, enfrenta la enorme tarea de tratar de devolver la salud financiera al país.

El nuevo gobierno heredará una tasa récord de desempleo de 12,6% y una contracción económica que se espera sea de 4% en los próximos dos años en el que es ya uno de los países más pobres de Europa occidental. Los necesitados recortes salariales y en programas de bienestar social, aumentos de impuestos y promesas de huelgas por los sindicatos representarán retos adicionales.

Los socialdemócratas buscan conseguir un fuerte mandato en el parlamento para implementar las impopulares medidas fiscales e introducir reformas económicas a largo plazo, como facilitar la contratación y el despido de trabajadores.

El líder socialdemócrata Pedro Passos Coelho, posiblemente el próximo primer ministro del país, pudiera potencialmente invitar al conservador Partido Popular a formar coalición si su partido no consigue la mayoría necesaria en el parlamento.

Portugal está comprometido a alcanzar metas de reducción de deuda establecidas como parte del acuerdo del rescate, lo que limita su capacidad de maniobra. Pero el presidente Anibal Cavaco Silva dijo que el nuevo gobierno tendrá "mucho que decidir y hacer" y llamó a los votantes del país a participar en los comicios.

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