Premier japonés: Crisis es la peor desde la II Guerra Mundial

TOKIO (AP). El primer ministro japonés Naoto Kan apeló a los japoneses a unirse para superar lo que, dijo, es la mayor crisis del país desde la II Guerra Mundial.

Kan dijo el domingo en un discurso televisado al país que el futuro de la nación será determinado por las decisiones de cada japonés, y convocó a todos a unirse en su determinación de reconstruir el país luego del devastador sismo y tsunami.

"Esta es la peor crisis de Japón desde que concluyó la guerra hace 65 años", dijo Nan.

Los estimados de muertos por el desastre subieron a más de 10.000 en una prefectura (estado), mientras millones de sobrevivientes seguían sin agua potable, electricidad y alimentos a lo largo de la destruida costa nordeste.

Aunque el gobierno elevó a 100.000 el numero de soldados desplegados en las operaciones de ayuda, pareció abrumado por lo que está resultando ser un desastre triple: el sismo y el tsunami del viernes dañaron dos reactores nucleares en una planta en la costa, y al menos en uno de ellos parecía estar ocurriendo una fusión parcial del núcleo, causando temores de un escape radiactivo.

El jefe de la policía de la prefectura de Miyagi le dijo a agencias de desastres que su estimado de muertes era de más de 10.000, declaró a The Associated Press el portavoz policial Go Sugawara. Miyagi tiene una población de 2,3 millones de personas y es una de las tres prefecturas más afectadas por el desastre del viernes. Hasta ahora solamente se habían confirmado 373 muertes en Miyagi.

La crisis nuclear presentó nuevas preocupaciones para los sobrevivientes del sismo y el tsunami, que azotó con fuerza y velocidad aterradoras, arrasando con todo a su paso.

Un reactor de una planta nuclear estaba ya posiblemente en proceso de fusión parcial, dijo un alto funcionario, al tiempo que los operadores realizaban esfuerzos desesperados por mantener baja la temperatura en otras unidades del mismo complejo y evitar un empeoramiento del problema.

El secretario del Gabinete, Yukio Edano, dijo el domingo que podría ocurrir una explosión de hidrógeno en la Unidad 3 de la estación nuclear de Dai-ichi en Fukushima, donde se encuentra el reactor que podría estar fundiéndose. El sábado hubo un estallido en la Unidad 1 de la misma planta, y los operadores intentaron evitar la fusión del reactor introduciendo agua de mar.

"A riesgo de aumentar más la preocupación de la población, no podemos descartar la posibilidad de una explosión", indicó Edano. "Si hay una explosión, sin embargo, no habría un impacto significativo en la salud humana".

Al menos 170.000 personas fueron evacuadas como medida de precaución, aunque Edano dijo que la radiactividad liberada al medio ambiente hasta ahora era tan pequeña que no representaba riesgos para la salud.

Una fusión total _con la paralización de los sistemas de la planta y de su capacidad de controlar la temperatura_ podría liberar uranio y otras peligrosas sustancias contaminantes al medio ambiente y presentar riegos considerables a la salud.

Unas 260 personas podrían haber estado expuestas a radiación, dijo un vocero del organismo nuclear de Japón, Ryo Miyake. Esos individuos son unos 160 _incluidos 60 pacientes ancianos y empleados médicos que esperaron ser desalojados en la localidad cercana de Futabe_ y otros 100 evacuados en autobuses.

Esas personas fueron llevadas a hospitales. De momento se ignora la gravedad de su exposición.

Edano dijo a periodistas que era "muy posible" una fusión parcial en la Unidad 3 de la planta de Dai-ichi en Fukushima.

A la pregunta de si había ocurrido una fusión parcial, Edano afirmó que "debido a que el reactor está dentro, no podemos examinarlo directamente, pero estamos adoptando medidas en el supuesto" de que hubiera sucedido.

De acuerdo con las autoridades más de 1.400 personas murieron _ incluyendo 200 personas cuyos cadáveres fueron hallados el domingo a lo largo de la costa _ y más de 1.000 estaban desaparecidas por los desastres. Otras 1.700 estaban heridas.

Vive la adrenalina de la 7ma temporada


Tu emisora... Parte de tu vida

TITULARES del día

Recibe todos los días en tu mail los titulares más importantes