Presidentas de Chile y Argentina marcan acuerdo de paz

PUNTA ARENAS, Chile (AP). Las presidentas de Chile y Argentina se reúnen el jueves en esta ciudad del extremo austral del continente para recordar el 30mo aniversario de la exitosa mediación papal que evitó una guerra que parecía inminente entre sus países a raíz de una disputa territorial.

La presidenta Michelle Bachelet recibe a su colega Cristina Fernández en esta ciudad junto al estrecho de Magallanes para la firma de acuerdos de cooperación en materia espacial, educacional y militar.

La reunión fue acordada para conmemorar la mediación del papa Juan Pablo II que evitó lo que en 1978 parecía una guerra inminente por la disputa de tres pequeñas islas en el canal Beagle, un brazo de mar que une los océanos Pacífico y Atlántico en el extremo austral de América del Sur.

La disputa se arrastraba por décadas y pareció encaminarse a una definición bélica cuando Argentina declaró nulo un fallo arbitral de la corona inglesa, que favoreció a Chile.

Ambos países eran gobernados por dictaduras militares y los preparativos bélicos se hicieron evidentes, con movilización de tropas a las fronteras y de las respectivas armadas.

Revelaciones posteriores han indicado repetidamente que la guerra debió estallar en diciembre de 1978 con el avance argentino al territorio chileno, y sólo la intervención a última hora de Juan Pablo II la evitó.

El pontífice envió como emisario mediador al cardenal Antonio Samoré, cuya constancia y paciencia y cientos de horas de viaje culminaron con la firma en 1984 de un Tratado de Paz y Amistad que puso fin a la disputa.

La derecha política chilena insiste en proclamar como quizás el principal logro del general Augusto Pinochet el haber evitado la guerra con Argentina.

Tras el encuentro del jueves, Bachelet y Fernández asistirán la mañana del viernes en esta ciudad a una misa que oficiará el cardenal brasileño Pedro Sherer, enviado por el papa Benedicto XVI como su representante en las ceremonias recordatorias de la mediación de su antecesor.

Tras la misa, las mandatarias se trasladarán a Monte Aymond, en la zona fronteriza de la provincia argentina de Santa Cruz, donde pondrán la primera piedra de un futuro Monumento por la Paz, y una placa recordatoria.

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