Presidente Salé abandona Yemen rumbo a Omán, en escala hacia EEUU

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SANA (AP). El presidente de Yemen partió el domingo en avión de su vapuleado país, informó un portavoz presidencial, tras pronunciar un discurso de despedida en el que se disculpó por sus errores y dijo que era hora de ceder el poder.

No obstante, en un indicio de que su papel como fuerza política en los asuntos de Yemen puede estar lejos de terminar, Alí Abdulá Salé dijo que sólo buscará atención médica en Estados Unidos y que luego regresará a Yemen antes de las elecciones presidenciales del mes próximo, para encabezar su partido en el poder.

En Washington, un funcionario de alto rango del gobierno del presidente Barack Obama dijo que el presidente saliente de Yemen recibió autorización para ingresar a Estados Unidos a fin de que pueda recibir atención médica.

El funcionario, que no estaba autorizado a entrar en detalles sobre Salé y habló bajo condición de anonimato, no precisó cuándo llegaría Salé. El mandatario solicitó el mes pasado una visa para poder viajar a suelo norteamericano.

El funcionario dijo que Estados Unidos espera que Alí Abdulá Salé permanecerá en suelo norteamericano por un tiempo limitado.

A pesar de firmar un acuerdo el año pasado para traspasar el poder a su vicepresidente, Salé ha continuado ejerciendo la autoridad, lo que ha desatado acusaciones de que trata de aferrarse al poder.

Mientras tanto, al-Qaida ha aprovechado la inestabilidad política de Yemen para aumentar su presencia en la nación más pobre del mundo árabe.

El vocero presidencial Ahmed al-Sufi dijo a The Associated Press que Salé dejó el domingo la capital de Yemen, Saná, en un avión rumbo al sultanato de Omán. No dijo cuánto tiempo permanecerá Salé en Omán, pero añadió que él haría "otra parada antes de dirigirse a Estados Unidos".

La salida de Salé podría ayudar a impulsar un acuerdo respaldado por Estados Unidos y negociado por los vecinos de Yemen, que busca poner fin a la crisis política del país.

Bajo el acuerdo, Salé accedió a pasar el poder a su vicepresidente a cambio de inmunidad judicial. Según lo programado, el vicepresidente Abed Rabbo Mansur Hadi jurará como nuevo líder del país tras las elecciones del 21 de febrero, en las que se espera que sea el único candidato.

Durante casi un año, los manifestantes yemeníes han pedido el fin de 33 años de gobierno de Salé. Manifestantes y grupos de derechos humanos han criticado el acuerdo de transferencia de poder porque le concedió inmunidad a Salé contra un posible enjuiciamiento. Han dicho que quieren que sea procesado por su presunta participación en las muertes de manifestantes.

Asistentes presidenciales dijeron a The Associated Press que Salé congregó a altos funcionarios políticos, militares y de seguridad y anunció la promoción del vicepresidente Abed Rabbo Mansour Hadi como su reemplazante.

"Les pido que olviden mis errores anteriormente", dijo el presidente según un alto funcionario del partido gobernante. "Hoy dejo el país en vuestras manos". En noviembre, Salé había firmado un acuerdo de transferencia del poder, pero después se resistió.

Según otro asistente que participó en la reunión dijo que Salé afirmó: "Dejo hoy esta buena nación. Quiero despedirme desde este sitio. Agradezco a cada uno de ustedes, ofrezco mis disculpas al pueblo y les pido perdón".

Un tercer funcionario dijo que Salé se negó a efectuar una ceremonia de despedida y que se despidió a puertas cerradas.

Los funcionarios reclamaron anonimato por no estar autorizados a hablar con la prensa.

Funcionarios yemeníes habían dicho el sábado que Salé se proponía viajar a Omán, en camino de un tratamiento médico en Estados Unidos, como parte de un esfuerzo estadounidense por hacer que saliera del país a fin de permitir una transición pacífica.

Washington intentó durante semanas hallar un país donde Salé pudiera vivir en el exilio, puesto que no lo quiere permanentemente en Estados Unidos. Salé gobernó durante más de 33 años.

Después de casi un año de protestas que exigían su salida, Salé firmó el acuerdo para ceder sus poderes a Hadi y renunciar. Hadi formó un gobierno de unidad entre su partido y la oposición.

De todos modos Salé _todavía formalmente el presidente_ ha seguido influyendo sobre la política entre bastidores por medio de su familia y sus partidarios en posiciones de poder.

Por otra parte, un grupo de soldados inconformes cerraron el domingo con vehículos blindados las pistas del principal aeropuerto que da servicio a la capital de Yemen para demandar la sustitución del comandante de la fuerza aérea, dijo un funcionario.

La guarnición de la base aérea militar contigua al aeropuerto de Sana exige la destitución del general de división Mohamed Salé, hermano del presidente saliente Alí Abdalá Salé, afirmó el funcionario.

Agregó que debido a la protesta, dos vuelos fueron desviados al aeropuerto de la ciudad sureña de Yemen.

Otro funcionario del aeropuerto en la ciudad sureña de Taiz dijo que soldados en el lugar efectúan desde el sábado una protesta similar en demanda de la sustitución de su comandante.

Las fuentes solicitaron el anonimato de acuerdo a las normas que los rigen.

Yemen es escenario de una sublevación que ha durado 11 meses contra el régimen de Salé.

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