Presidente dominicano toma medidas para enfrentar crisis

SANTO DOMINGO (AP). El presidente Leonel Fernández anunció el jueves un plan económico hasta el 2009 para enfrentar la crisis derivada de los altos precios del petróleo y de los alimentos.

El plan consistirá en la reducción del gasto público en lo que resta del año, la obtención del financiamiento externo con ayuda de Venezuela y medidas en los sectores eléctrico y agropecuario.

Fernández afirmó que el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, accedió a establecer en 50,000 barriles diarios el suministro de petróleo a República Dominicana a través del acuerdo de Petrocaribe.

"Más aún, de acuerdo con la declaración final del último encuentro de los países miembros de Petrocaribe, se decidió aumentar el financiamiento concesionario que recibimos de un 50 a un 60% de la factura petrolera cuando los precios internacionales superen los 100 dólares el barril y a un 70% en caso de que los mismos alcancen 200 dólares por barril", informó.

Dijo que el nuevo acuerdo permitirá al país disponer de 280,8 millones de dólares de financiamiento adicional a lo que se había contemplado en el presupuesto por concepto de Petrocaribe.

República Dominicana consume más de 250,000 barriles diarios de petróleo, de los que unos 33,000 son adquiridos a través de Petrocaribe, mecanismo creado en el 2005 a instancias de Venezuela.

Según el gobierno, tras los aumentos mundiales de los combustibles, la factura petrolera se disparará en 2,000 millones de dólares en el 2008, superando lo previsto, para colocarse en 5,000 millones de dólares.

Durante una alocución a través de una cadena de radio y televisión, Fernández dijo que el gobierno tiene como meta concluir el 2008 con un déficit del sector público no financiero equivalente a 2% del producto interno bruto (PIB).

En el gobierno de Fernández, el PIB se ha duplicado de 1,907 millones de dólares en el 2003 a 3,764 millones en el 2007.

El desempleo cayó del 19,3% a 15,9% en el mismo periodo.

La inflación acumulada durante el primer semestre del presente año fue de 7,57 por ciento, según los datos que maneja el Banco Central.

Fernández dijo que su plan contempla reducir en un 20% la proyección de gastos públicos en el período agosto-diciembre del 2008, equivalente a cerca de 20,000 millones de pesos (unos 589 millones de dólares).

"De igual manera, estamos procediendo a reducir en 100 millones de dólares la ejecución del gasto en proyectos de inversión financiados con recursos externos, programados para ejecutarse en lo que resta de año", reveló.

Asimismo, anunció que se rebajará en un 25% la publicidad gubernamental, se congelará la compra de equipos de oficinas y de vehículos de todo tipo por un año en el gobierno, y se reducirá la compra de combustible en un 25%.

Además, rebajará un 5% en los salarios a los empleados públicos que devenguen entre 151,000 (unos 4,442 dólares) y 200,000 pesos (unos 5,885 dólares) mensuales y un 10 % a los que devengan más de 200,000 pesos mensuales.

Sin embargo, se establecerá un incremento salarial de un 15% a los empleados públicos que devengan un salario de hasta 30,000 pesos (883 dólares) mensuales, lo cual beneficiará al 97,6% de los empleados públicos.

También anunció, sin fijar fecha, la introducción del uso de bioetanol y biocombustibles en el transporte público de pasajeros.

Fernández fue reelegido el 16 de mayo con un 53,8 por ciento de los votos válidos y en agosto próximo iniciará un nuevo mandato de cuatro años al frente de la nación caribeña de más de 9 millones de habitantes.

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