Presidente tunecino deja el poder tras 23 años

TUNEZ (AP). El presidente Zine El Abidine Ben Alí dejó el poder el viernes tras gobernar Túnez con mano de hierro durante 23 años, en medio de violentas protestas contra su gobierno que inundaron las calles con pobladores furiosos por el desempleo creciente y la corrupción.

Miles de manifestantes de todas las clases sociales se congregaron en la capital el viernes para exigir la salida de Ben Alí, tras semanas de protestas en todo el país. El primer ministro Mohamed Ghannouchi anunció en televisión estatal que tomaba el poder.

El cambio de mando en la nación norafricana, conocida por sus ruinas antiguas y playas sobre el Mediterráneo, seguramente tendría repercusiones en los países árabes y en todo al mundo, al demostrar que la furia de la población puede derrocar a un mandatario tan poderoso como Ben Alí.

El presidente intentó en vano mantenerse en el poder cuando los disturbios sacudían al país el viernes. Declaró un estado de emergencia, disolvió el gobierno y prometió elecciones parlamentarias en menos de seis meses. El jueves, había prometido no presentarse a la reelección en 2014 y redujo los precios de alimentos básicos, como el pan, la leche y el azúcar.

Aún así, el viernes se produjeron las manifestaciones más grandes en varias décadas. La policía chocó en repetidas ocasiones con los manifestantes y algunos de éstos se treparon a las paredes del temido ministerio del Interior, donde según denuncias se torturaba a los detenidos durante años. Nubes de gas lacrimógeno y humo negro pendían sobre la ciudad, mientras las compañías turísticas evacuaban a miles de extranjeros.

Horas antes, el aeropuerto había sido cerrado en medio de versiones no confirmadas de que Ben Alí había dejado el país.

"Asumo en forma temporal las responsabilidades de conducir al país en este momento difícil para ayudar a que vuelva la seguridad", dijo Ghannouchi en un discurso solemne. "Prometo, al tomar esta responsabilidad, respetar la Constitución y trabajar para reformar los temas económicos y sociales con cuidado y consultar a todas las partes".

Ben Alí, de 74 años, llegó al poder en un golpe de estado no violento en 1987, cuando tomó el gobierno de manos de Habib Bourguiba, fundador del país que ostentaba el título de "Presidente de por vida". Luego que Túnez se independizó de Francia en 1956, Bourguiba intentó acercar al país musulmán a Occidente.

Ben Alí derrocó a Bourguiba por "incompetencia", al decir que se había vuelto demasiado viejo y enfermo para gobernar. Prometió que su gobierno "abriría los horizontes de una vida política verdaderamente democrática y evolucionada".Sin embargo, tras un breve período de reformas iniciales, la evolución política de Túnez se detuvo.

Un despacho diplomático estadounidense filtrado por el sitio WikiLeaks dijo que Túnez era un "estado policial" y que Ben Alí no estaba al tanto de las preferencias de la población.

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