Presidente venezolano pide alianza estratégica con Rusia

CASTILLO MEIENDORF, Rusia (AP). El presidente venezolano Hugo Chávez pidió el martes una alianza estratégica con Rusia para proteger su país de Estados Unidos.

Se anticipa que Chávez firmará varios acuerdos para la compra de pertrechos bélicos, según versiones en la prensa rusa. Un diario dijo que los acuerdos podrían totalizar 2.000 millones de dólares.

"De ese modo podemos garantizar la soberanía de Venezuela, que se ve ahora amenazada por Estados Unidos", declaró el presidente venezolano según las agencias noticiosas rusas. Washington dejó de suministrar armas a Venezuela en el 2006.

Al dar la bienvenida al visitante en un castillo en la región moscovita, el presidente ruso Dmitry Medvedev dijo que las relaciones entre ambos países "son uno de los factores clave de seguridad en la región (sudamericana)".

Medvedev y Chávez se reúnen por primera vez desde que aquél asumió la presidencia rusa en mayo. Chávez también se reunirá con el primer ministro Vladimir Putin y líderes militares y empresariales, dijo el vocero del presidente venezolano Tomás Ramírez.

En declaraciones que ofreció Chávez a la emisora estatal Venezolana de Televisión (VTV), dijo que "Dada la crisis energética que hoy recorre el mundo es muy importante que sigamos Rusia y Venezuela aliándonos, y vamos a firmar hoy un conjunto de acuerdos que hemos venido trabajando hace varios años, en la alianza energética, en el petróleo, en gas, la petroquímica, la ciencia la tecnología".

Con respecto al "área técnico-militar vamos a seguir trabajando y avanzando para el equipamiento de defensa de Venezuela y garantizar la soberanía venezolana, amenazada por los Estados Unidos, por el imperio de los Estados Unidos. Por ahí mandaron ahora la cuarta flota después de 70 años. Es una amenaza contra Cuba, contra Venezuela, contra Nicaragua, contra toda la América Latina. Queremos paz pero tenemos que fortalecer nuestra defensa.

Por su parte, el ministro de Comunicación de Venezuela, Andrés Izarra, dijo a VTV que "La reunión con el presidente Medvedev fue una reunión extraordinaria, realmente productiva. Hemos recibido un trato como corresponde a un aliado estratégico de Rusia".

Izarra dijo luego que "Se habló la posibilidad del tema del banco binacional para financiar proyectos" y "Se habló de la minería. Rusia tiene hoy la concesión para la explotación de la mayor mina de oro en Venezuela. Es uno de los mayores yacimientos de oro en Venezuela".

También se abordó en la reunión "el tema de cooperación a nivel técnico militar", indicó el funcionario venezolano.

El diario ruso Kommersant informó el martes que Chávez busca jets Ikyushin, submarinos diesel, sistemas de defensa aérea TOR-M1 y posiblemente tanques.

Rosoboronexport, la empresa estatal de armas, no quiso comentar sobre posibles acuerdos.

"Queremos la paz, pero nos vemos obligados a fortalecer nuestra defensa", dijo el presidente venezolano acerca de los posibles acuerdos.

Venezuela, que gastó 4.000 millones de dólares en compras internacionales de armas entre el 2005 y el 2007, principalmente de Rusia y China, tiene un presupuesto para la defensa de 2.600 millones de dólares, según el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos, con sede en Londres.

Chávez también quiere discutir la posibilidad de crear un banco conjunto, según Alexis Navarro, embajador venezolano en Moscú.

Además, ambas partes presumiblemente discutirán tres acuerdos energéticos con tres compañías rusas _Gazprom, Lukoil y TNK-BP_ y la compañía petrolera estatal Petróleos de Venezuela SA, dijo el Kremlin.

Lukoil ayuda a Venezuela a evaluar sus depósitos de crudo en la cuenca del río Orinoco, uno de los depósitos petroleros más grandes del mundo. La firma Gazprom, de Rusia, tiene dos licencias de exploración y producción de gas natural en Venezuela.

El comercio entre los dos países ascendió a 1.100 millones de dólares el año pasado, un aumento superior al 200% de los 517 millones en el 2006, según estadísticas citadas por la agencia noticiosa estatal venezolana.

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