Producción de cocaína aumentará en Colombia, dice embajador de EEUU

La producción de cocaína en Colombia, principal productor mundial de esta droga, seguirá en aumento por la juventud de las plantaciones de coca, dijo este jueves el embajador de Estados Unidos en Bogotá.

"La cantidad de cocaína, resultado de cualquier monto de hectáreas que habrá, eso sí va a seguir aumentando porque hay una cantidad de (sembradíos de) coca en el país que es muy joven", dijo el embajador Kevin Whitaker a Caracol Radio.

El diplomático dijo que "realmente es difícil" asegurar si el área cultivada de hojas de coca va a subir este año. Según la ONU, Colombia es el principal cultivador mundial de esa planta, materia prima de la cocaína, con 96.000 hectáreas de sembradíos.

"Hay una cantidad de coca en el país sin precedente, hay que dar respuesta a eso", agregó Whitaker.

Según Naciones Unidas, que prevé entregar su informe sobre producción de drogas y cultivos ilícitos en Colombia en julio, el área sembrada en el país permite una producción potencial de 646 toneladas de cocaína.

El embajador sostuvo que el gobierno debe hacer erradicaciones voluntarias y forzosas de estas plantaciones para enfrentar esta "amenaza en términos de salud pública y seguridad pública" para Colombia, Estados Unidos y países intermedios.

"Hay que pensar en todas la opciones", apuntó el diplomático, mencionado la fumigación aérea como opción. Washington considera que es segura y eficaz, pero Colombia suspendió ese método en octubre de 2015 por problemas ambientales y de salud.

"La decisión por parte de Colombia de dejar de fumigar es una decisión soberana que respetamos plenamente", señaló.

El gobierno colombiano admitió que la interrupción de la aspersión aérea con glifosato pudo haber incidido en el aumento de los cultivos, que pasaron de 69.000 hectáreas en 2014 a 96.000 en 2015.

Para este año, el gobierno espera erradicar y sustituir 100.000 hectáreas de coca, en un esfuerzo que contará con apoyo de la guerrilla Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC, marxistas), que en el acuerdo de paz firmado en noviembre se comprometió a combatir el narcotráfico, combustible desde la década de 1980 del conflicto armado.

Washington ha aportado miles de millones de dólares a la lucha antinarcóticos en Colombia a través del "Plan Colombia", que también incluyó fondos para combatir a las guerrillas.

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