Profesor negro acepta oferta de Obama para hablar

BOSTON ( AP). El catedrático negro Henry Louis Gates Jr. dijo que aceptó la invitación del presidente Barack Obama para que lo visite en la Casa Blanca junto con el agente de policía blanco que arrestó al profesor de la universidad de Harvard.

Gates dijo el viernes en la noche al periódico The Boston Globe en un mensaje por correo electrónico que hablará con Obama y con el sargento de la policía de Cambridge, James Crowley. Gates expresó su esperanza de que la repercusión del arresto decidido por Crowley permita a la policía tener más sensibilidad sobre el llamado " racial profiling" o " perfil étnico". Las minorías hispana y negra han denunciado que la policía blanca se concentra en detener a personas de ciertos grupos raciales cuando buscan a sospechosos.

Gates dijo al diario que es hora " de mirar hacia adelante" con respecto al incidente.

Obama formuló su invitación en llamadas telefónicas a ambos hombres, en su intento de calmar un debate nacional sobre perfil étnico.

El presidente causó una pequeña conmoción días atrás cuando dijo en una conferencia de prensa en horario estelar que la policía de Cambridge, Massachusetts, " actuó de manera estúpida" al arrestar por alteración del orden público a Gates, académico de Harvard y amigo suyo.

El viernes, Obama apareció de improviso en la conferencia de prensa diaria de la Casa Blanca en un intento de calmar el debate. Dijo que seguía creyendo que tanto el sargento James Crowley como Gates reaccionaron de manera excesiva durante el incidente, pero que también sus propias declaraciones tuvieron algo de culpa.

" Esto ha estado escalando y yo obviamente ayudé a hacerlo escalar", dijo. " Quiero aclarar que con mi elección de palabras, creo que lamentablemente di la impresión de estar injuriando al Departamento de Policía de Cambridge y en concreto al Sargento Crowley. Y podría haber calibrado esas palabras de distinta manera".

El presidente trató de distender la situación al decir que había invitado al policía y al profesor a tomar " una cerveza aquí en la Casa Blanca".

El incidente de la semana pasada comenzó cuando la policía acudió a la casa de Gates luego que un transeúnte llamó para denunciar un posible hurto. Pero no había ningún intruso: Gates intentaba abrir a la fuerza su puerta, que se había trabado. El profesor protestó por el accionar de los policías y fue arrestado, aunque luego los cargos contra él fueron desechados.

Antes de la aparición de Obama, un grupo de policías de Massachusetts de diferentes razas apoyó a Crowley y pidió que Obama y el gobernador de ese estado, Deval Patrick, se disculparan por sus comentarios sobre el caso, que consideraron insultantes. Patrick, quien es negro, había dicho que el arresto de Gates es la " pesadilla de cada hombre negro".

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