Raúl Castro visita a Chávez en primer viaje presidencial

LA HABANA (AFP). Raúl Castro realizará el sábado su primer viaje al exterior como presidente de Cuba, con una simbólica visita a Venezuela, principal aliado político y económico de la isla, antes de asistir a la cumbre latinoamericana en Brasil.

Dos años y medio después de asumir el mando por la enfermedad de su hermano Fidel Castro, Raúl, de 77 años, dejará el país para cumplir con el ritual de ir primero a Caracas a encontrarse con el presidente venezolano, Hugo Chávez.

Tres días después asistirá en Brasil -adonde en un principio iba a viajar primero- a la Cumbre de América Latina y el Caribe de Integración y Desarrollo en Salvador de Bahía y el jueves en Brasilia desarrollará una agenda bilateral con el mandatario Luiz Inacio Lula da Silva.

"Raúl Castro nos visita el día sábado. ¡Bienvenido presidente!", anunció Chávez, quien destacó que ese viaje tiene "la misma significación de la visita de Fidel en 1959".

En lo fue su primer viaje al exterior como gobernante, Fidel Castro, ahora de 82 años, retirado del poder y sin aparecer en público desde que enfermó en julio de 2006, viajó a Caracas el 23 de enero de 1959, apenas 22 días después de proclamar el triunfo de la revolución.

"Raúl va a repetir la historia", dijo Chávez, quien se reunirá con el presidente cubano a las 15H00 GMT, dos horas después de su llegada y de que rinda honores al héroe independentista Simón Bolívar en el Panteón Nacional.

Considerado "padre ideológico" de Chávez, Fidel estuvo en Caracas cuatro días en 1959 para agradecer la ayuda venezolana a su guerrilla de la Sierra Maestra. "¡Ojalá que el destino de nuestros pueblos sea un solo destino!", dijo entonces en un discurso.

Determinante para mantener a flote la isla, tras la crisis en que cayó en los años 90 por la desaparición de la Unión Soviética, la Venezuela de Chávez dio el espaldarazo al gobierno de Raúl, en cuanto estalló la crisis de salud de Fidel.

"¿Cuándo hay que ir a Venezuela?, no sé nada, pero si lo dijo el sobrino, hay que ir", dijo el mandatario cubano hace tres semanas, mostrando la importancia de Chávez como amigo y aliado de Cuba.

En varios viajes a la isla, Chávez y Raúl acordaron proyectos millonarios en sectores clave de la economía como petróleo, níquel, comunicación y turismo, y la creación de empresas mixtas -existe una treintena- en construcción, gas, transporte y producción de alimentos.

Ambos países, a los que Estados Unidos acusa de desestabilizar a América Latina, crearon en 2004 la Alternativa Bolivariana para las Américas (ALBA) -al que se sumaron Bolivia, Nicaragua y Honduras-, frente a los bloques comerciales propugnados por Washington.

Desde entonces, Cuba recibe con facilidad de pago unos 100,000 barriles diarios de petróleo de Venezuela, principal socio comercial con un intercambio cercano a los 3,000 millones de dólares.

Más de 30,000 cubanos, la mayoría médicos, educadores y asesores deportivos, trabajan en Venezuela, lo que eleva el monto por bienes y servicios a más de 7,000 millones de dólares anuales, según estimación oficial.

En preparación del viaje de Raúl, una comisión, encabezada por el canciller venezolano, Nicolás Maduro, y el vicepresidente del Consejo de Ministros de Cuba, Ricardo Cabrisas, analiza en Caracas 311 proyectos de cooperación para 2009 en desarrollo industrial, telecomunicaciones, agricultura, educación, deportes y salud.

Durante la enfermedad del líder cubano, Chávez ha sido uno de los pocos en saber de primera mano de su estado de salud, y lo ha visitado al menos 13 veces en el sitio no revelado donde convalece.

Fotos y afiches de Chávez con Fidel, y ahora también con Raúl, cuelgan de paredes en centros estatales como escuelas, fábricas, unidades militares y tiendas.

La relación es tan estrecha que el vicepresidente cubano, Carlos Lage, calificó en una ocasión a los dos países como los más democráticos del mundo, por tener "dos presidentes". "Y un solo gobierno", agregó Chávez poco después.

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