Rusia bombardea poblaciones en Georgia; decenas de muertos

GORI, Georgia (AP). Rusia envió cientos de tanques y soldados a la provincia separatista de Osetia del Sur y bombardeó el sábado poblaciones de Georgia, en una importante escalada del conflicto que ha dejado por lo menos decenas de civiles muertos y heridos.

Georgia, un aliado de Estados Unidos cuyas fronteras en el Mar Negro limitan con Turquía y con Rusia, lanzó el viernes una gran ofensiva para recuperar el control de Osetia del Sur. Rusia, que tiene vínculos estrechos con la provincia separatista y tiene allí soldados del cuerpo de paz, respondió enviando tanques, vehículos blindados de transporte de personal, y aviones de combate.

El presidente georgiano Mijail Saakashvili propuso el sábado un cese de fuego en Osetia del Sur, mientras continuaban los combates por segundo día consecutivo.

Saakashvili, en una conferencia de prensa, también propuso imponer una separación entre las partes beligerantes.

El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, informó a periodistas en Moscú que unas 1,500 personas han muerto en la violencia, y que la cifra de víctimas continuaba subiendo el sábado.

La cifra no pudo ser confirmada por fuentes independientes, pero testigos que huyeron de los enfrentamientos dijeron que cientos de civiles habrían muerto. Señalaron que la mayor parte de Tsjinval, la capital provincial, se hallaba en ruinas, y regada de cadáveres.

El bombardeo aéreo y de artillería dejó a la capital provincial sin agua, alimentos, electricidad o gas. Civiles aterrorizados salieron de sótanos rumbo a la calle en busca de comida, cuando la lucha menguó.

El general ruso Vladimir Boldyrev dijo el sábado en declaraciones por televisión que los soldados de su país habían desalojado a las tropas georgianas de la capital provincial. Testigos confirmaron que los soldados georgianos habían desaparecido de las calles.

"Georgia enfrenta la agresión militar de Rusia", denunció Saakashvili, al señalar que los soldados rusos estaban atacando zonas fuera de Osetia del Sur. "Las autoridades georgianas respaldan una tregua y la separación de las partes en conflicto", añadió.

Aviones de combate rusos también atacaron el sábado la ciudad georgiana de Gori. Un periodista de The Associated Press que visitó Gori poco después de los bombardeos vio varios edificios de apartamentos en ruinas, algunos todavía ardiendo, y decenas de cadáveres y de civiles ensangrentados. Entre las víctimas había ancianos, mujeres y niños.

El secretario del Consejo de Seguridad georgiano, Alexander Lomaia, dijo que la propuesta del presidente incluye el retiro de las fuerzas georgianas de Tsjinval, la capital de Osetia del Sur, las que dejarán de responder a la artillería rusa.

Es el brote de hostilidades más grave desde que la provincia obtuvo su independencia de facto en una guerra contra Georgia que finalizó en 1992.

Los combates podrían dar lugar a una guerra más generalizada entre Rusia y Georgia, que acusó a aquélla de bombardear sus poblaciones, puertos y bases aéreas. Georgia, una ex república soviética que aspira a ingresar a la OTAN, ha pedido ayuda a la comunidad internacional ante lo que llama la agresión rusa.

Probablemente el enfrentamiento acrecentará las tensiones entre Moscú y Washington, que según Lavrov debe aceptar parte de la culpa por armar y entrenar a los soldados georgianos.

El presidente ruso Dmitry Medvedev dijo el sábado que Moscú envió efectivos a Osetia del Sur para obligar a Georgia a proponer un cese de fuego. Dijo que Moscú necesita proteger a sus ciudadanos en Osetia del Sur, entre fuerzas de paz y civiles.

Moscú ha dicho que lanzó su ataque a fin de proteger a sus soldados del cuerpo de paz y a civiles en Osetia del Sur, la mayoría de los cuales han recibido pasaportes rusos. Los osetios viven en Osetia del Sur y en la provincia rusa vecina de Osetia del Norte.

El embajador ruso ante la Organización del Tratado del Atlántico Norte, Dmitry Rogozin, dijo en Bruselas que su país no está en guerra. Señaló que "nuestras acciones están limitadas por el tiempo, por la región, y por el propósito".

Rogozin señaló que "en nuestra opinión la OTAN no está involucrada en el conflicto". Luego acusó a Saakashvili de intentar "internacionalizar" el conflicto.

Entre tanto, el primer ministro de Rusia, el ex presidente Vladimir Putin, viajó a una región vecina a Osetia del Sur, según medios de prensa rusos.

Putin debe presidir una reunión en Vladikavkaz, capital provincial de la región de Osetia del Norte, fronteriza con Osetia del Sur, para coordinar la ayuda a los refugiados que huyeron del sur a raíz de los combates.

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