Sacerdote belga del siglo XIX va a ser canonizado

CIUDAD DEL VATICANO (AP). Un sacerdote católico belga del siglo XIX que atendió a pacientes con lepra en Hawai va a ser canonizado el 11 de octubre en una ceremonia en el Vaticano presidida por el papa Benedicto XVI, dijo la Santa Sede hoy sábado.

La fecha para la canonización del sacerdote Damien de Veuster fue dada a conocer durante una reunión hoy sábado entre Benedicto y cardenales en el Palacio Apostólico.

De Veuster será canonizado junto con otras tres personas, dijo el Vaticano.

En julio, Benedicto aprobó un milagro atribuido al sacerdote, declarando que la recuperación de una mujer que padecía cáncer pulmonar en fase terminal en 1999 fue el milagro requerido para su canonización.

De Veuster fue beatificado _ un paso hacia la santidad _ en 1995 por el papa Juan Pablo II.

Nacido Joseph de Veuster en 1840, se cambio el nombre a Damien y se fue a Hawai en 1864 para sumarse a otros misioneros en la Congregación de los Sagrados Corazones de Jesús y María. Nueve años más tarde comenzó a cuidar a leprosos en la remota península de Kalaupapa, en la isla de Molokai, donde unas 8,000 personas habían sido confinadas en medio de una epidemia en Hawai en la década de 1850.

El sacerdote eventualmente contrajo lepra, conocida también como el mal de Hansen, y murió en 1889, a los 49 años de edad.

El proceso de canonización requiere que un milagro atribuido a un candidato sea confirmado antes de que éste sea beatificado. Damien de Veuster fue beatificado luego que el Vaticano declarase en 1987 que la recuperación de una monja de la Congregación de los Sagrados Corazones de Jesús y María había sido un milagro. La monja se recuperó de una enfermedad tras rezarle a Damien.

Tras la beatificación, un segundo milagro es requerido para santidad.

La Congregación para la Causa de los Santos del Vaticano dijo que la recuperación de Audrey Toguchi en 1999 de cáncer pulmonar desafiaba las explicaciones médicas, y en julio Benedicto concordó. Toguchi también le había rezado a Damien.

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