Secuestro de buque saudí marca escalada en piratería

DUBAI (AP). Los propietarios de un supertanquero saudí secuestrado por piratas somalíes debatían cómo reaccionar el martes, mientras las marinas de guerra que patrullan la zona dijeron que no intervendrían para detener ni liberar la nave.

A falta de opciones, los dueños han pagado rescate por sus naves, cargamentos y tripulantes en casos anteriores.

La OTAN dijo que no enviaría ninguno de sus tres buques de guerra desde el Golfo de Adén, y la Quinta Flota estadounidense también dijo que no preveía enviar naves para interceptar al MV Sirius Star, de la compañía Aramco. El cisterna fue secuestrado el fin de semana a unas 450 millas náuticas (833 kilómetros) de la costa de Kenya, en el caso más reciente de una ola de ataques piratas este año.

Jamás los piratas somalíes habían secuestrado un buque tan grande ni tan lejos de la costa. El Sirius Star, con 2 millones de barriles de petróleo y 25 tripulantes, era llevado el martes por sus captores a una de las principales guaridas piratas de la costa somalí, el puerto de Eyl.

Los somalíes contemplaban estupefactos el paso de la nave, de 330 metros de largo, frente a la costa.

El ataque ocurrió en el Océano Índico, al sur de la zona patrullada por buques militares internacionales en el transitado Golfo de Adén, que va desde y hacia el Canal de Suez.

"Nos preocupa mucho que un buque de esas dimensiones haya sido secuestrado. Tenemos preocupaciones de seguridad y ambientales", dijo Noel Choong, jefe del centro regional de piratería del Buró Martítimo Internacional, en Kuala Lumpur, Malasia.

"Por supuesto, mientras que no haya un esfuerzo firme de disuasión, los piratas van a seguir atacando. El riesgo es poco y las ganancias potenciales muy altas. SE van a ver más y más ataques", dijo Choong a The Associated Press.

Detalles del ataque del sábado no estaban aún disponibles, pero en secuestros anteriores, los piratas han empleado sogas y escaleras de mano para trepar el casco y en embarcaciones grandes, la tripulación no les nota hasta que es demasiado tarde. EN el Sirius Star, los piratas habrían tenido que escalar nueve metros desde el agua hasta la cubierta.

No estaba claro si el Sirius Star tenía seguridad armada a bordo. En algunos ataques anteriores, tripulaciones han conseguido rechazar a los piratas que trataban de trepar, usando mangueras a presión para derribarles.

El secuestro resulta alarmante porque resalta la vulnerabilidad de incluso buques grandes y las crecientes ambiciones y capacidades de los piratas, que han lanzado una serie de ataques este año frente a las costas de Somalia.

Expertos en seguridad marítima dijeron que han detectado un incremento preocupante en la actividad de los piratas hacia el sur en una vasta zona que sería extremamente difícil y costoso de patrullar. Agregaron que este secuestro se ajusta a esa tendencia.

"Es muy alarmante", dijo Cyrus Mody, funcionario del Buró Marítimo Internacional. "Era un poco más fácil controlarlo en el Golfo de Adén porque es un área comparativamente menor a patrullar, pero esto es enorme".

El teniente Nathan Christensen, portavoz de la quinta flota estadounidense, dijo que el Sirius Star transportaba crudo en el momento del secuestro, pero no sabía cuánto. Asimismo, no dio detalles sobre la procedencia del barco ni hacia dónde se dirigía.

Añadió que los piratas lo llevaban a un fondeadero frente al puerto somalí de Eyl. Ese puerto en la costa noreste de Somalia se ha convertido en refugio para piratas y varios barcos secuestrados están retenidos allí mientras los piratas esperan el pago de rescate.

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