Transbordador con 240 pasajeros se hunde en Sumatra,

YAKARTA (AP) — Un transbordador de pasajeros se hundió el domingo en medio de una tormenta en las aguas frente a la costa de la isla indonesia de Sumatra y los rescatistas lograron salvar a más de 240 personas, pero por lo menos 29 murieron, informaron las autoridades.

Las operaciones de rescate fueron interrumpidas al caer la noche y unas 17 personas continuaban desaparecidas.

No estaba claro cuántas personas viajaban en el transbordador. La policía y las autoridades de la Armada dijeron que el transbordador tenía registrados a 228 pasajeros, incluyendo a 15 menores de edad y 14 tripulantes, pero el número de personas que se habían contado después del hundimiento era superior.

El barco tiene capacidad para 273 pasajeros, pero no es extraño que los transbordadores de la zona viajen sobrecargados.

Un segundo transbordador continuaba varado en aguas cercanas después de encallar, pero todos sus pasajeros estaban seguros.

Las cuadrillas de rescate encontraron 29 cadáveres, incluyendo los de dos niños, dijo Rustam Pakaya, jefe de un centro de manejo de crisis del Ministerio de Salud. Agregó que por lo menos 17 pasajeros más estaban desaparecidos. Unos 245 sobrevivientes fueron rescatados.

Yasin Kosasih, jefe de la policía local, dijo que las operaciones de rescate continuarán el lunes.

"Considerando las condiciones climáticas y la obscuridad (...) continuaremos la búsqueda mañana por la mañana", dijo.

Las olas han hecho que la operación sea difícil. En su momento más crítico había nueve naves y varios botes pesqueros buscando personas en el mar. La televisión local mostró a dos supervivientes con chalecos salvavidas que flotaban en el agua.

El transbordador viajaba entre islas el domingo y se hundió en medio de una tormenta 90 minutos después de comenzar su viaje de Batam a Dumai en Riau, una provincia frente a la isla de Sumatra, en el oeste de Indonesia, unos 900 kilómetros al noroeste de Yakarta.

Olas enormes comenzaron a pegar en la proa del barco y el agua comenzó a entrar en la nave, por lo que se hundió en cuestión de 30 minutos, según el capitán del barco, dijo el coronel Edwin, encargado local de la armada.

En el otro incidente del domingo, el "Dumai Express 15", con 278 a bordo, encalló en su ruta de Batam a la isla de Moro en Sumatra. Nadie resultó herido, informó el jefe de la policía local Yasin Kosasih.

Los accidentes en cruceros indonesios han matado a cientos de personas en los últimos años. Las embarcaciones se encuentran a menudo abarrotadas y normalmente no se comprueba si cumplen con las medidas de seguridad.

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