Van 84 muertos por las lluvias en Centroamérica

SAN SALVADOR (AP). Las intensas lluvias que azotan desde hace siete días a Centroamérica han causado que ríos inunden extensas zonas agrícolas, deslaves de cerros que han sepultado viviendas, destrucción de puentes y considerables daños en las carreteras, con el saldo de 84 muertos, nueve personas desaparecidas, más 250,000 damnificados y miles refugiadas en albergues de emergencia.

En El Salvador, la Asamblea Legislativa decretó Estado de Calamidad Pública en todo el país, que tendrá una vigencia de 60 días a partir de su publicación en El Diario Oficial.

Este decreto, aprobado con los votos de 57 de los 84 diputados de la Asamblea presentes a la hora de la votación, servirá para el gobierno del presidente Mauricio Funes pueda hacer uso de los fondos necesarios para atender las necesidades derivadas de la emergencia.

El director de Protección Civil de El Salvador, Jorge Meléndez, anunció el lunes que mantienen el estado de alerta máxima a nivel nacional, ya que se tendrá lluvia debido a dos sistemas de baja presión, una ubicada en la península de Yucatán, México, y otra al sur de Guatemala.

"Vamos a estar monitoreando la situación y si es necesario vamos hacer más evacuaciones preventivas", declaró a periodistas.

Según los técnicos de Protección Civil, en siete días de lluvias, la cantidad de agua acumulada ya supera los registros de agua acumulada del huracán Mitch ocurrido en 1998.

"Tenemos un récord histórico, esto supera a Mitch que tuvimos un registro máximo de 861 milímetros y ahora ya superamos los 1.250 milímetros de agua acumulada", precisó en rueda de prensa el ministro de medio Ambiente, Germán Rosa Chávez.

El presidente Funes señaló en una cadena nacional de radio y televisión que existe el riesgo de nuevos deslaves y derrumbes y precisó que solo en las últimas 24 horas, murieron 24 personas, por lo que llamó a la población a acatar las ordenes de evacuación para evitar más tragedias.

El gobernador del departamento de San Salvador, Fernando González dijo el lunes a Radio Nacional que comenzarán a evacuar "de forma preventiva" a cientos de familias del populoso barrio La Cima 3, en la capital, "debido a que un muro de contención está a punto de romperse y pone en riesgo la vida de estas personas".

El ministro de Obras Públicas, Gerson Martínez informó que 22 carreteras están inhabilitadas debido a los estragos provocados por las lluvias, "sigue cerrado el paso a Guatemala por la frontera La Hachadura", en el occidental departamento de Ahuachapán. Tres puentes de carreteras primarias han sido destruidos y más de una decenas han resultado dañados.

Las autoridades de Educación anunciaron que las clases a nivel nacional están suspendidas hasta nuevo aviso, al tiempo que revelaron que 257 escuelas públicas han resultados dañadas.

En el oriente del país, los caudalosos ríos Lempa y Grande, se han desbordado destruyendo extensas zonas agrícolas, obligando a las autoridades a realizar masivas evacuaciones de campesinos que residen en la zona.

El vicepresidente de Guatemala, Rafael Espada dijo en conferencia de prensa que la cifra de víctimas por las lluvias había subido a 31.

Por su parte el director ejecutivo de la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (Conred), Alejandro Maldonado dijo que seis personas han desaparecido, hay 18 heridos, además de 59.000 damnificados y 478.000 personas afectadas.

Asimismo, el presidente Alvaro Colom hizo un llamado al Congreso para que se agilicen las negociaciones de recaudación del presupuesto nacional para atender la emergencia. "En el gabinete de gobierno se les pidió a todas las instituciones revisar sus posibilidades para ver en que pueden contribuir en esta emergencia", dijo Colom y agregó que ya ha empezado a fluir la ayuda humanitaria de países amigos.

Pero las cifras podrían aumentar ya que los cuerpos de socorro buscan entre toneladas de tierra a estas personas.

Se espera que en las próximas horas el gobierno guatemalteco declare estado de calamidad pública, que permitirá al estado hacer usos de todos los recursos para afrontar la crisis.

En Honduras la Comisión Permanente de Contingencias (COPECO), informó que han contabilizado 13 personas muertas, 10.161 evacuados y 38.161 afectadas.

Las inundaciones han provocado considerables daños en toda la zona sur, fronteriza con el Salvador donde están incomunicadas 20 comunidades, con alrededor de 40.000 habitantes.

El municipios sureño de Marcovia tiene tres días de estar incomunicado. Su alcalde, Nahún Cálix, dijo a la radio HRN que "las inundaciones jamás se habían presentado en esta localidad ni durante la catástrofe que dejó a su paso el huracán Mitch".

Mitch asoló Centroamérica entre fines de octubre e inicios de noviembre de 1998 y dejó más de 11.000 muertos, 8.000 desaparecidos, 12.000 heridos y casi tres millones de damnificados entre Guatemala, Honduras, Nicaragua y Costa Rica, según cifras oficiales.

En Costa Rica, donde no se reportan víctimas mortales como consecuencia de las lluvias, la Comisión Nacional de Emergencias (CNE) informó como una medida preventiva, que poco más de un millar de personas fueron evacuadas durante el fin de semana de varios cantones en Santa barbara, Heredia, 30 kilómetros al norte de la capital.

Algunas carreteras y caminos vecinales se vieron afectadas por inundaciones o deslizamientos.

Entretanto en Nicaragua, el presidente Daniel Ortega decretó él lunes el Estado de Calamidad Nacional y puso a todas las instituciones del Estado en función de la situación.

"Estamos llamando a una alerta nacional porque todo el país está afectado. Tenemos que hablar de una calamidad nacional", dijo el mandatario.

Asimismo, informó que hay 133,888 personas afectadas, de las cuales, 15,000 están aisladas por inundaciones aunque se está llevando asistencia mediante helicópteros del Ejército. Otras 12,000 familias han sido afectadas por daños o destrucción de sus viviendas, dijo.

El Sistema Nacional de Atención, Mitigación de Desastres, había confirmado previamente la muerte de cinco personas, pero Rosario Murillo, la primera dama, informó ya suman ocho muertos desde la semana pasada.

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