Violencia complica tareas de asistencia en Haití

WASHINGTON (AP) — Algunos incidentes de violencia en Haití han complicado el trabajo de los trabajadores que brindan asistencia humanitaria a los damnificados por el terremoto, dijo el domingo el funcionario que encabeza el operativo de ayuda del gobierno estadounidense.

Para distribuir la ayuda, hace falta un clima de seguridad, dijo el teniente general Ken Keen, del Comando Sur estadounidense. Aunque la situación callejera está mayormente en calma, agregó, "hay cada vez más incidentes de violencia".

"Vamos a tener que hacer algo respecto a la seguridad", dijo Keen. "Hemos tenido incidentes de violencia que entorpecen nuestra tarea de respaldar al gobierno de Haití y responder a los desafíos que encara este país".

El oficial dijo que unos 1.000 soldados estadounidenses se encuentran en Haití y que 3.000 más trabajan desde los barcos fondeados en la bahía. Más de 12.000 soldados estadounidenses habrán llegado a la nación isleña para el lunes.

El temor a los saqueadores y ladrones ha sido uno de los factores que ha frenado la distribución de ayuda. Tras el sismo del martes, el mantenimiento de la ley y el orden recayó en los 9.000 soldados y policías internacionales de las Naciones Unidas destinados en Haití pese a que esas fuerzas sufrieron cuantiosas pérdidas en el desastre.

Keen dijo que las fuerzas estadounidenses colaboran estrechamente con las de Naciones Unidas y que la policía local está volviendo a participar en las tareas de seguridad.

Las tareas de rescate y de distribución de comida, agua y medicamentos a las víctimas del terremoto eran las prioridades el domingo, dijeron Keen y Rajiv Shah, jefe de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional. Se estima que unas 100.000 personas o más murieron a consecuencia del sismo.

"Nuestra prioridad es acudir con equipos de búsqueda y rescate urbanos", dijo Shah, que visitó Haití el sábado junto con la secretaria de Estado Hillary Rodham Clinton. Esos equipos "trabajan sin interrupción para intentar salvar vidas".

Los rescatistas, agregó, aún esperaban encontrar más sobrevivientes enterrados entre los escombros.

"Nuestra siguiente prioridad, iniciada paralelamente, es traer los pertrechos y suministros y asegurarnos que tenemos alimentos, agua, cobijo y poder cubrir las necesidades básicas del pueblo de Haití", agregó Shah.

Keen y Shah fueron entrevistados en los programas "This Week" del canal ABC, "Meet the Press" de NBC y "Fox News Sunday" y planeaban aparecer en dos emisiones dominicales más.

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