Violenta manifestación por aprobación de aumento de matrículas

LONDRES ( AFP). Estudiantes y policías se enfrentaron violentamente el jueves en Londres en una manifestación contra la subida del precio de las matrículas en las universidades, cuya aprobación en el parlamento permitió al gobierno superar su más duro examen desde las elecciones de mayo.

Tras cinco horas de debates, la Cámara de los Comunes aprobó a última hora de la tarde el polémico proyecto de ley que podría hasta triplicar el precio de las matrículas en las universidades de Inglaterra por un ajustado resultado de 323 votos a favor y 302 en contra, cuando la coalición dirigida por el conservador David Cameron dispone de una amplia mayoría de 84 escaños.

El proyecto de ley, que se enmarca en el plan de ajuste presupuestario, suscitó un gran tensión en la coalición de conservadores y liberaldemócratas liderada por David Cameron, y la ira de los estudiantes, miles de los cuales se congregaron en el exterior del parlamento.

"Estoy muy enfadada, pero esto no es el final", dijo entre sollozos Anna Campbell, de 19 años, estudiante de francés y ruso en la Universidad de Sheffield (norte de Inglaterra), tras la votación.

" Esto sólo es el principio, vamos a seguir luchando", agregó.

La violenta manifestación de este jueves fue la cuarta que protagonizan los estudiantes desde que el gobierno anunció su plan de subir las matrículas en las universidades de Inglaterra de las 3,290 libras anuales actuales por alumno a 6,000 libras, e incluso a 9,000 (14,200 dólares, 10,700 euros) "en circunstancias excepcionales" a partir de 2012.

Nueve policías y 22 manifestantes resultaron heridos, y una decena de personas fueron detenidas, según el último balance policial.

Durante horas, los jóvenes, muchos de ellos encapuchados, se enfrentaron a los policías desplegados en las inmediaciones del parlamento, y les tiraron todo tipo de objetos.

Varios jóvenes salieron de los altercados con el rostro ensangrentado, tras una intervención de los policías que trataban de impedir que los estudiantes se acercaran al edificio, según un periodista de la AFP.

" Estaba en la línea del frente, anduve hasta el cordón policial, con las manos en la espalda, para explicarles que su cerco era inmoral e inhumano", explicó a la AFP Julyan Phillips, un estudiante del Goldsmiths College de Londres de 23 años, antes de ser evacuado.

" Había unos tipos que empujaban vallas metálicas al lado, pero un policía prefirió golpearme en la cabeza", agregó en Parliament Square, situada justo al lado del edificio.

Algunos manifestantes rompieron mobiliario urbano, y puertas y ventanas en el ministerio de Finanzas después de la votación que puso a prueba al gobierno de coalición de conservadores y liberaldemócratas.

A pesar de algunas concesiones de última hora, 21 de los 57 diputados liberaldemócratas se opusieron a la subida, como había prometido su partido durante la campaña electoral antes de las elecciones del 6 de mayo. Otros ocho se abstuvieron o no sufragaron.

Una de las estudiantes que se manifestaban en Parliament Square, Andrea Baptiste, de 18 años, tildó de "mentiroso" a Clegg por respaldar esta subida que, según ella, " crea graves divisiones sociales".

La subida de las matrículas afectará también a los estudiantes de la Unión Europea (UE), asimilados a los locales, pero no a los extracomunitarios que pagan ya matrículas a menudo sumamente elevadas y fijadas libremente por cada universidad.

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