Casi 740.000 extranjeros se quedan en EEUU con visa expirada

Casi 740.000 extranjeros que debían partir de Estados Unidos en un periodo reciente de 12 meses se quedaron tras el vencimiento de sus visas, indicó el lunes el Departamento de Seguridad Nacional, con lo que detalló una contribución crucial pero a menudo ignorada al número de personas que radican ilegalmente en el país.

El presidente Donald Trump propuso la canalización de miles de millones de dólares para construir un muro en la frontera de Estados Unidos con México y contratar más agentes, pero esas medidas no abarcan a quienes llegan de manera legal y permanecen en el país tras la expiración de sus visas. Aproximadamente 40% de los alrededor de 11 millones de extranjeros que viven sin permiso en Estados Unidos encajan en la situación mencionada.

En una estadística que va de octubre de 2015 a septiembre de 2016, hubo 739.478 visitantes que llegaron en avión o barco y se excedieron en el tiempo que tenían autorizado para estar en el país. Esa cantidad de personas rebasa la población de Alaska.

El número total de quienes se exceden en su estadía es mucho mayor, pero no ha sido cuantificado porque la estadística no incluye a quienes se marchan por tierra de Estados Unidos.

El costo y los obstáculos tecnológicos para desarrollar un sistema de conteo de salida en los congestionados cruces fronterizos terrestres son enormes porque los lugares registran un intenso tránsito. El año pasado, el Departamento de Seguridad Nacional puso a prueba escaneos faciales en el cruce fronterizo de San Diego, pero se ha abstenido de informar si la tecnología funcionó o será ampliada.

Por primera vez en cuando menos dos décadas, Seguridad Nacional publicó el año pasado la cifra de extranjeros que se quedaron a pesar de que sus visas habían expirado. Señaló que 527.127 personas que llegaron en avión o barco permanecieron en Estados Unidos de octubre de 2014 a septiembre de 2015.

El informe de este año incluyó estudiantes y visitantes extranjeros de intercambio, así como muchas categorías de visa para trabajadores temporales, mientras que en el documento de 2016 sólo fueron contabilizados los viajeros de negocios y de turismo.

Seguridad Nacional indicó que hará mejoras adicionales en futuros informes, como más estadísticas sobre las personas que cruzan por tierra.

Las estadías después del vencimiento de las visas representaron 1,5% de los 50,4 millones de visitantes que llegaron en avión o barco en el periodo más reciente, señaló Seguridad Nacional.

Canadá encabeza la lista de personas que alargaron su estancia después de llegar como viajeros de negocios y de turismo, seguida de México, Brasil, Venezuela y Gran Bretaña. Alemania, Colombia, China, India e Italia cierran la cuenta de los primeros diez en esta situación.

La tasa de personas que se quedaron más tiempo tras el vencimiento de las visas fue más alta entre estudiantes y visitantes extranjeros de intercambio, con 79.818 de 1,5 millones, el 5,5%. China tuvo la cifra más alta de estudiantes en esta situación, seguida de Arabia Saudí, Corea del Sur, India y Brasil.

Durante su campaña del año pasado, Trump prometió concluir la creación de un sistema para registrar el momento en que los visitantes se van del país por medio de identificadores biométricos, como máquinas de escaneo facial o del iris, pero el mandatario se ha centrado principalmente en la edificación de un muro y la contratación de más agentes fronterizos.

El organismo de vigilancia interna de Seguridad Nacional dijo este mes que los agentes de inmigración pierden tiempo en ingresar y salir de sistemas informáticos arcaicos cuando intentan rastrear a extranjeros de los que sospechan han permanecido más tiempo tras expirar sus visas, y al final encuentran que muchas de esas personas ya se habían marchado del país.

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