Ocho heridos por coche bomba en el suroeste de Colombia

BOGOTA (AP). Seis civiles y dos policías resultaron heridos al estallar un coche bomba en una conflictiva zona del suroeste de Colombia, se informó el domingo. Una persona fue detenida.

El estallido se produjo el jueves pasadas las 10 de la noche a la entrada de la ciudad de Popayán, en el departamento de Cauca y a unos 370 kilómetros al suroeste de Bogotá.

La policía realizaba un control rutinario de seguridad de los autos que entraban a la ciudad, detuvo a uno de ellos e hizo bajar al conductor, indicó en diálogo telefónico Alvaro Grijalba Gómez, secretario de gobierno de Popayán.

Los agentes revisaron el automóvil, encontraron una cantidad aún no determinada de explosivos en el maletero y dieron aviso a transeúntes y otros conductores para que evacuaran la zona, agregó. A los pocos minutos la carga explosiva fue detonada a distancia, probablemente usando un dispositivo como un celular, aseguró el funcionario.

El general Orlando Pineda, comandante de la regional 4 de la policía, que abarca los departamentos de Cauca y los vecinos de Valle del Cauca y Nariño, dijo telefónicamente que la identidad del detenido se mantenía en reserva hasta tanto fuera presentado a la justicia y que se le podría imputar delitos como terrorismo y lesiones personales.

El oficial aseguró que el detenido dijo ser un miliciano del rebelde Ejército de Liberación Nacional (ELN), que ha tenido presencia en esa área entre la ciudad de Popayán y la cercana localidad de El Tambo.

Explicó que los agentes detuvieron el auto porque avanzaba a baja velocidad, luciendo muy pesado o con mucha carga y el conductor estaba nervioso.

Al abrir el maletero los agentes encontraron sacos de urea, usado como fertilizante en labores agrícolas, pero debajo de ellos estaban los explosivos, que podría ser pentonita, conectados con cables, informó el oficial, al asegurar que aún realizan pruebas para calcular cantidad y tipo exacto de explosivo.

Dijo que el auto, un modelo Mazda de color oscuro y probablemente robado, tenía como destino final el centro de la ciudad de Popayán, que los sábados por la noche está lleno de personas que salen de paseo.

Entre las hipótesis sobre las causas del atentado, dijo Pineda, está una posible retaliación por intensas labores de las autoridades para erradicar manualmente en la zona campos de coca, materia prima de la cocaína, y sobre cuya siembra y procesamiento las guerrillas cobran un porcentaje que ayuda a financiar sus actividades.

En la zona de esos tres departamentos de Cauca, Valle de Cauca y Nariño _todos en la costa del Pacífico colombiano, en el suroeste del país y paso clave para la salida de drogas_, es donde se han registrado en los últimos meses mayores ataques de grupos armados ilegales, desde hostigamientos a puestos de la policía y patrullas del ejército hasta matanzas entre narcotraficantes rivales.

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