Se hunde barco con ayuda alimentaria para Mianmar

YANGON, Mianmar (AP). Un barco de la Cruz Roja que transportaba arroz y agua potable para las víctimas del ciclón Nargis que devastó Mianmar, se hundió el domingo, mientras aumentó a más de 28.000 el número de muertos y los grupos de ayuda advertían sobre una catástrofe humanitaria.

El barco llevaba suministros para más de mil personas y constituía el primer embarque de la Cruz Roja hacia el área del desastre, informaron la Federación Internacional de la Cruz Roja y las Sociedades de la Media Luna Roja. Los cuatro trabajadores humanitarios que viajaban a bordo de la nave estaban seguros, agregaron.

"Esta es una gran pérdida para la Cruz Roja de Mianmar y para la gente que necesita la ayuda tan urgentemente", afirmó Aung Kyaw Htut, líder del equipo de distribución de la Cruz Roja local.

El hundimiento constituyó el retroceso más reciente para la distribución de ayuda a los damnificados por el ciclón Nargis.

Aunque la ayuda internacional ha empezado a llegar lentamente, las autoridades locales le han prohibido la entrada a casi todos los rescatistas extranjeros. La junta militar ha dicho que quiere entregar por sí misma todos los suministros donados.

El barco navegaba desde Yangón hasta Mawlamyinegyun cuando chocó con el tronco de un árbol sumergido y se hundió la madrugada del domingo.

El barco transportaba 100 sacos de arroz, 1.300 galones de agua potable, 10.000 pastillas para la purificación de agua y 30 cajas con ropa y otros géneros. La organización dijo que no pudo determinar de inmediato cuánto se perdió de la carga, pero dijo que algunos suministros de comida se salvaron de contaminarse con el agua del río.

También el domingo, la televisión estatal de Mianmar dijo que el saldo de muertos ha subido en unos 5.000 a 28.458, una semana después que el ciclón Nargis azotara el delta de Irrawaddy y Yangón, la principal ciudad del país.

La televisión estatal dijo que el número de desaparecidos se redujo a 33.416. Los grupos internacionales de ayuda, sin embargo, creen que el número de muertos podría superar los 100.000 e medida que empeoran las condiciones humanitarias.

Entretanto, nuevos cargamentos de alimentos llegaron el domingo para los damnificados mientras los caminos eran despejados de árboles derribados. Un grupo británico de ayuda advirtió que la vida de un 1,5 millón de personas corre peligro si no reciben agua potable y ayuda sanitaria.

"Es vital que la población tenga acceso a los recursos de agua potable y sanidad a fin de evitar que se produzcan muertes por causas innecesarias y sufrimiento", dijo a los periodistas la jefa regional de Oxfam, Sarah Ireland, en Bangkok, Tailandia.

"Existen todos los factores para que llegue a ser una catástrofe de salud pública que podría multiplicar el balance de muertes 15 veces más", indicó.

La Organización de las Naciones Unidas dijo que han quedado unos dos millones de damnificados.

Señaló que unas 206.000 de personas viven en 218 albergues de emergencia, entre ellos, unos 150.000 en el pueblo de Labutta.

Lanchas pesqueras rescataban sobrevivientes en la costa pero se les agotaba el combustible diesel y los rescatistas temen que se agote el tiempo para llevar ayuda a personas atrapadas en aldeas remotas.

En París, la organización de ayuda humanitaria Medecins du Monde afirmó que el gobierno militar de Mianmar le había concedido autorización para supervisar la distribución de los embarques de ayuda.

El grupo dijo el domingo que dos personas llegaron al país devastado por un ciclón a fin de preparar la llegada de un avión de carga con 22 toneladas de víveres.

El cargamento incluye paquetes de primeros auxilios para unas 20.000 personas con medicina contra la malaria y otras, al igual que agentes potabilizadores de agua.

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