El papa llega a Portugal para su primera peregrinación a Fátima

El papa Francisco aterrizó este viernes en la base aérea militar de Monte Real, en Portugal, desde donde viajará al santuario de Fátima para conmemorar el centenario de las apariciones de la Virgen María a tres pastorcitos.

"Este viaje es un poco especial, es un viaje para orar y un reencuentro con Dios y la Santa Madre de Dios", dijo a los periodistas a bordo de su avión, que tocó tierra a las 16h10 locales (15h10 GMT).

El avión fue escoltado por dos cazas F-16 al entrar en espacio aéreo portugués.

El pontífice argentino fue recibido por el presidente de Portugal, Marcelo Rebelo de Sousa, con quien tendrá un encuentro privado.

En su primera visita a Portugal, Francisco se dirigirá en helicóptero a Fátima, a unos 40 km de Monte Real. Allí, a bordo del "papamóvil" será recibido por cientos de miles de peregrinos que lo esperan con gran expectativa.

El papa rezará en la Capilla de las Apariciones, construida en el sitio donde, según la creencia católica, la Virgen se apareció por primera vez, el 13 de mayo de 1917, a tres jóvenes pastores de este pueblo humilde.

Se espera la llegada de un millón de peregrinos durante la visita pontifical, que incluye una procesión con antorchas del viernes por la noche y la misa del sábado por la mañana para canonizar a dos de los pastorcitos.

Alrededor de 400.000 peregrinos se agolparán en la gigantesca explanada de la Basílica de Fátima, mientras que otros cientos de miles tendrán que ver las celebraciones en pantallas gigantes.

Francisco es el cuarto papa en visitar Fátima, después de Pablo VI, Juan Pablo II y Benedicto XVI.

La visita del papa transcurre bajo fuertes medidas de seguridad de las autoridades portuguesas, con unos 6.000 miembros de las fuerzas del orden movilizados cada día.

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