Al menos mil muertos y numerosos desaparecidos por sismo

PADANG ( AFP). Los socorristas trataban este jueves de encontrar supervivientes bajo los escombros de la ciudad de Padang, en la isla indonesia de Sumatra, tras el sismo que por ahora ha dejado un balance provisional de 1,100 muertos, según la ONU.

" Las últimas cifras que tenemos indican que el balance de muertos ha subido a 1,100", declaró el jueves en Nueva York el secretario general adjunto de la ONU, John Holmes, en una conferencia de prensa. El balance anterior era de 770 muertos.

Este terremoto de magnitud 7,6 que tuvo lugar el miércoles por la tarde se produjo pocas horas después de que un tsunami devastara el archipiélago de Samoa, matando a 150 personas, en una serie de catástrofes naturales que golpean al sudeste de Asia.

Pero no cabe duda de que el número total de muertos aumentará considerablemente a medida que continúe la búsqueda bajo los escombros de las casas y edificios derrumbados.

" Pensamos que miles (de personas) murieron", declaró el jefe de la célula de crisis del ministerio de Salud, Rustam Pakaya.

La lluvia, la falta de máquinas para desescombrar y las rutas cortadas por los deslizamientos de terreno dificultan la búsqueda de supervivientes, constató una periodista de la AFP.

En el principal hospital de la ciudad, que sufrió algunos daños, un constante flujo de heridos invadió las carpas colocadas urgentemente para atender fracturas o heridas en la cabeza.

"Estamos desbordados y nos faltan médicos y enfermeras", lamentó uno de los médicos, Emilzon.

El presidente de Indonesia, Susilo Bambang Yudhoyono, pidió a su gobierno que lleve rápidamente ayuda a las víctimas por avión o barco, ya que muchas rutas estaban bloqueadas.

" Nosotros enviamos 200 médicos y enfermeras, ocho toneladas de medicamentos, ocho toneladas de alimentos para bebés y carpas", dijo Pakaya. El gobierno también desbloqueó 26 millones de dólares para ayudar a los más afectados, mientras que varios países, incluyendo a Japón y Suiza, anunciaron el envío de equipos especializados.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, declaró el jueves estar " profundamente conmovido" por las más de 1,000 muertes y el sufrimiento causado por el fuerte terremoto, y anunció una ayuda inmediata de 300,000 dólares, además de tres millones de dólares para ayudar a las víctimas.

" Indonesia es un país extraordinario, que ha sufrido extraordinarios percances debido a desastres naturales. Yo sé que el pueblo indonesio es fuerte, tiene capacidad de recuperación, y fuerza para superar este desafío", dijo el mandatario estadounidense.

Sin embargo, el tiempo apremia, pues " la ciudad está totalmente alborotada", de acuerdo con Enda Balina, una socorrista de la ONG World Vision.

" Las oficinas administrativas están cerradas, no hay electricidad, y aunque las redes comenzaron a funcionar otra vez, es muy difícil comunicarse", agregó.

Numerosos habitantes decidieron partir de Padang, la gran ciudad portuaria de casi un millón de habitantes a orillas del Océano Indico, por temor a fuertes réplicas que también podrían provocar un tsunami.

La tierra volvió a temblar el jueves de mañana, con un sismo de magnitud 6,8 en la escala de Richter localizado a unos 150 km al sur de Padang. Las autoridades señalaron heridos y daños en las casas.

Desde hace varios años, los científicos advierten que existe el riesgo de un gran sismo en la costa occidental de Sumatra, cerca de una gran falla continental.

Esta preocupación aumentó después del sismo de magnitud 9,1 que en diciembre de 2004 desencadenó un catastrófico tsunami en el norte de Sumatra. Más de 200,000 personas perdieron la vida en varios países de Asia, 168,000 de ellas en Indonesia.

" El oeste de Sumatra es como un supermercado para los desastres geológicos: hay volcanes activos, deslizamientos de terrenos, terremotos...", resumió el jefe del Centro de Investigación de Vulcanología, Surono.

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