Al menos 19 muertos en ataque israelí a flotilla de ayuda

ASHDOD ( AFP). Al menos 19 activistas propalestinos murieron, en su mayoría turcos, cuando fuerzas navales israelíes asaltaron este lunes de madrugada en aguas internacionales una flotilla de ayuda humanitaria que se dirigía a Gaza, sometida a un bloqueo por el Estado hebreo desde 2007.

El desenlace sangriento de esta misión internacional que se disponía a suministrar víveres a la sitiada franja de Gaza sumió a Israel en una grave crisis diplomática, la víspera de conversaciones entre el presidente estadounidense Barack Obama y el primer ministro israelí Benjamin Netanyahu.

La ONU dijo estar " conmocionada" y la Unión Europea (UE) pidió una " investigación completa" sobre lo ocurrido. Turquía advirtió, por su parte, de " consecuencias irreparables" en sus relaciones con el Estado hebreo, con el que hasta hace poco mantenía una alianza estratégica en la región.

Israel acusa a los pasajeros de la " Flotilla de la Libertad" de haber desencadenado la violencia abriendo fuego, una versión que contradicen los militantes de los buques. Los hechos ocurrieron en aguas internacionales en torno a las 05H00 locales (02H00 GMT).

Las imágenes filmadas por un barco turco, y emitidas por Internet, muestran a comandos israelíes vestidos de negro que bajan de helicópteros y se enfrentan a activistas. También se ven varios heridos que yacen sobre la cubierta del buque.

" En la oscuridad de la noche, los comandos israelíes bajaron de un helicóptero al buque turco de pasajeros 'Mavi Marmara' y comenzaron a disparar en cuanto pisaron la cubierta", según el sitio web del Movimiento Gaza Libre.

Las imágenes temblorosas muestran escenas de caos, con perfiles oscuros de barcos de misiles israelíes asomando al fondo.

El ejército israelí insiste en que sus tropas no abrieron fuego hasta ser atacadas con cuchillos, cachiporras y armas de fuego.

" Como consecuencia de esta amenaza vital y de las acciones violentas, las fuerzas navales emplearon medios para apaciguar los disturbios, incluido fuego real", afirmó el Ejército, según el cual los pasajeros daban la impresión de querer " linchar a las fuerzas" israelíes.

Israel optó por una respuesta contundente y culpa de lo sucedido a los activistas. "Iniciaron la violencia", afirmó a la AFP el portavoz de Netanyahu, Mark Regev. " Hicimos todo lo posible para evitar este incidente", añadió.

" Lamentablemente fueron atacados (...) por las personas que iban en los barcos, con barras de hierro, cuchillos y fuego".

El canal 10 de la televisión israelí dio un balance de al menos 19 pasajeros muertos y 36 heridos en el asalto.

Antes el ejército informó de más de 10 pasajeros muertos y al menos cuatro soldados heridos.

Una asociación humanitaria turca que participa en la operación internacional informó de al menos 15 muertos, en su mayoría turcos.

Los seis barcos de la operación serán escoltados hasta Israel. El primero de ellos ya llegó al puerto sureño israelí de Ashdod, según la prensa hebrea.

Algunos medios de comunicación afirman, además, que el líder islamista árabo-israelí Raed Salah resultó herido en los choques.

El presidente palestino Mahmud Abas calificó los hechos de "matanza" y anunció tres días de luto.

" Tendremos que tomar algunas decisiones difíciles esta tarde", dijo un funcionario de su oficina a la televisión palestina, sin aclarar cuáles.

La Autoridad Palestina también pidió una reunión de urgencia al Consejo de Seguridad de la ONU para " debatir sobre la piratería, el crimen y la matanza israelí", dijo el principal negociador Saeb Erakat.

La comunidad árabe de Israel convocó una huelga general en respuesta a la operación naval israelí y llamó a los ciudadanos a protestar.

En respuesta, cientos de personas de diversa orientación política se echaron a la calle en la ciudad árabe israelí de Nazaret para protestar contra el ataque.

El movimiento islamista Hamas, que controla la franja de Gaza, reaccionó llamando a la Autoridad Palestina " a suspender las negociaciones, directas o indirectas, con Israel a causa de este crimen".

Los buques, con más de 700 pasajeros a bordo, se disponían a suministrar 10,000 toneladas de ayuda a Gaza, sometida a un bloqueo israelí desde 2007.

Israel había advertido que este intento por romper el bloqueo era ilegal y que interceptaría los buques, remolcándolos hasta el puerto de Ashdod, y retendría a los activistas para deportarlos.

Vive la adrenalina de la 7ma temporada


Tu emisora... Parte de tu vida

TITULARES del día

Recibe todos los días en tu mail los titulares más importantes