Al menos 47 muertos en atentados en noroeste de Pakistán

PESHAWAR (AFP). Un kamikaze mató el lunes a 41 personas que participaban en un mitin político en el noroeste de Pakistán y 6 personas, entre ellas cuatro islamistas y dos guardias, murieron en un ataque contra el consulado estadounidense en Peshawar, reivindicado por los talibanes.

Los atentados se produjeron cerca de las zonas tribales donde el ejército combate contra los talibanes aliados de la red Al Qaida, considerados responsables de las explosiones y las operaciones comando que en los últimos dos años y medio costaron la vida a unas 3,200 personas en Pakistán.

En Timargarah, una localidad del distrito del Bajo Dir, en el valle del Swat, un kamikaze mató a por lo menos 41 personas e hirió a más de 80 al detonar sus explosivos frente al estrado de un mitin al aire libre del partido Awami, una formación laica que controla la Asamblea y el poder ejecutivo de la Provincia de la Frontera del Noroeste (NWPF), según el último balance policial.

Poco después, un comando fuertemente armado trató de tomar el consulado de Estados Unidos en Peshawar, pese a la fuerte custodia del edificio.

El comando estaba integrado por unos 10 a 15 "insurgentes islamistas", que llegaron al lugar en dos camionetas todoterreno, indicó a la AFP Ghulam Husain, un jefe policial de esta ciudad de 2,5 millones de habitantes.

"Uno (de los atacantes) detonó la bomba que llevaba consigo en la barrera de la entrada y los policías de guardia abrieron fuego contra los atacantes", precisó. "Luego hubo otras explosiones", agregó.

Las fuerzas de seguridad "mataron a cuatro insurgentes (...). Toda la zona está cercada por el ejército. Los milicianos trataron de entrar al consulado estadounidense, pero no lo consiguieron", dijo por su lado a periodistas el ministro a cargo de la Provincia de la Frontera del Noroeste, Bashir Ahmed Bilur.

La embajada de Estados Unidos en Islamabad comunicó por su lado la muerte de dos guardias paquistaníes del consulado.

Un portavoz de los talibanes reivindicó el ataque, en un llamado telefónico a la AFP.

"Reivindicamos el ataque contra el consulado norteamericano. Es una venganza por los ataques de los aviones teledirigidos", dijo a la AFP, desde un lugar desconocido, Azam Tariq, portavoz del Movimiento de los Talibanes de Pakistán (TTP).

Estados Unidos considera las zonas tribales paquistaníes como un cuartel general de Al Qaida y base de retaguardia de los talibanes afganos, expulsados del poder a fines de 2001 por una coalición internacional liderada por Washington.

Unos 90 bombardeos de aviones teledirigidos contra esas zonas desde agosto de 2008 mataron a por lo menos 830 personas, entre ellos muchos dirigentes talibanes, pero ocasionaron también numerosas víctimas civiles.

El TTP es la principal fracción de los talibanes, que en diciembre de 2007 proclamó su fidelidad a Al Qaida y adhirió a la "yihad" (guerra santa) declarada por la red de Osama bin Laden contra el gobierno paquistaní, por la alianza que éste forjó con Estados Unidos a fines de 2001.

Peshawar es una de las grandes ciudades del país tomadas por blanco frecuente por los talibanes.

El valle del Swat y el distrito del Bajo Dir, a apenas 100 km de Islamabad, es también escenario de violencias, pese a que el ejército retomó el año pasado el control de la zona tras una dura ofensiva.

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