Unos 50 muertos y 200 heridos en atentados en Irak

BAGDAD (AFP) - Atentados en Bagdad y otros lugares de Irak dejaron este lunes al menos 51 muertos y cerca de 200 heridos, en una jornada de violencia mortal que rompió con un período de relativa calma que había permitido hacer alusión a una retirada de las tropas estadounidenses.

En Bagdad, tres atentados suicidas perpetrados por mujeres kamikaze dejaron al menos 25 muertos entre peregrinos chiitas que se dirigían al barrio de Kadhimiyah, en el norte de la capital, para participar en una de las fiestas más importantes del islam chiita.

Estos tres atentados, que tuvieron lugar entre las 07H00 (04H00 GMT) y 08H00 (05H00 GMT) en la zona comercial de Karrada, causaron asimismo más de 70 heridos.

"Al menos 25 personas murieron, entre ellas mujeres y niños, y más de 70 resultaron heridas en estos ataques perpetrados probablemente por mujeres kamikaze", aseguraron responsables de los servicios de seguridad que requirieron el anonimato.

Estos atentados coordinados son los primeros desde el inicio esta semana de las celebraciones con motivo del aniversario de la muerte del imán Musa al Kadhim, envenenado en 799 en Bagdad por el califa Harun al Rashid.

Pocas horas más tarde, un kamikaze atentó en Kirkuk, a 250 kilómetros al norte de Bagdad, contra una manifestación de kurdos.

"Al menos 11 personas murieron y 54 resultaron heridas cuando un kamikaze hizo estallar un cinturón de explosivos entre los manifestantes kurdos en el centro de Kirkuk hacia las 10H00" (07H00 GMT), declaró Salam Zankana, comandante de la policía de la ciudad.

Tras la explosión se registró un movimiento de pánico entre la multitud durante el cual se dispararon varios tiros que causaron 11 muertos y más de 60 heridos, elevando el balance total a 22 muertos y cerca de 120 heridos, agregó.

Por otra parte, cuatro personas murieron cuando una bomba de fabricación casera estalló al paso de su vehículo cerca de Baquba, uno 60 kilómetros al noreste de Bagdad.

En Bagdad, las autoridades esperan la llegada de hasta un millón de fieles al perímetro de la mezquita de Kadhimiyah, donde se encuentra el mausoleo del imán Musa al Kadhim, muy venerado por el chiismo.

Las conmemoraciones de su muerte son un momento de oración y recogimiento, pero el Gobierno, dominado por los chiitas, teme que sean también la ocasión de una intensificación de la violencia contra esta comunidad, mayoritaria en Irak.

El domingo, siete peregrinos que se dirigían a pie a Bagdad para participar en la celebración fueron asesinados por hombres armados en una carretera.

Cinco mil policías y militares fueron desplegados en Kadhimiyah. Los soldados acordonaron el sector, cortando el tránsito de automóviles, mientras que los peatones -especialmente las mujeres- eran sometidos a estrictos controles de seguridad.

En Kirkuk, los kurdos manifestaban contra un proyecto de ley electoral, aprobado el 22 de julio por el parlamento pero rechazado después por el Consejo Presidencial, que amenaza con provocar un aplazamiento de las elecciones provinciales previstas para octubre.

Ali Al-SaadiLos kurdos se oponen a esta ley a causa de un diferendo sobre el reparto de poder entre comunidades -kurdos, árabes y turcomanos- en la región de Kirkuk, rica en petróleo.

Esta jornada de violencia mortal tiene lugar pocos días después de que el Gobierno iraquí y el mando militar estadounidense en Irak se congratulasen por la disminución de la violencia en Irak.

Los responsables estadounidenses utilizaron este argumento para justificar la decisión de reducir progresivamente el contingente norteamericano en Irak, que cuenta aún con 145.000 militares.

El número de soldados estadounidenses muertos en Irak desde el principio de la guerra en marzo de 2003 es de 4.124, pero el mes de julio se anuncia, con 11 bajas en sus filas, como el menos sangriento para el contingente estadounidense.

El Gobierno iraquí desea que la tropas norteamericanas de combate partan antes de finales de 2010, mientras que la administración del presidente estadounidense, George W. Bush, considera dicha opción como una posibilidad pero sin comprometerse.

El candidato demócrata a la Casa Blanca, Barack Obama, abogó por una partida de las tropas de Estados Unidos en 16 meses tras su investidura en enero de 2009 si es elegido presidente en noviembre.

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