Se realiza cuarto referendo por autonomías en Bolivia

LA PAZ (AP). El departamento sureño de Tarija acude este domingo a las urnas para votar en un referendo un estatuto de autonomía, en un proceso similar al realizado por otras tres regiones opositoras al presidente Evo Morales.

El prefecto (gobernador) de Tarija, Mario Cosío, principal promotor autonomista en la región declaró el viernes que la del domingo será "una fiesta democrática".

A su vez, el presidente de la Corte Electoral de Tarija, Miguel Guzmán, dijo que todo está preparado para la jornada de votación a la que han sido convocados 179.166 electores de los 400.000 habitantes del departamento.

Tarija, región fronteriza con Argentina y Paraguay, concentra el 85% de las reservas del gas natural que es el primer producto de exportación de Bolivia. Allí operan, entre otras, Patrobras de Brasil, y la hispano-argentina Respol YPF.

El estatuto de autonomía que entre otras cosas propone un mayor control de la región en la renta petrolera, fue redactado por líderes regionales y la convocatoria a referendo ratificatorio no se ajustó a la legalidad por lo que el gobierno la tildo de ilegal.

"Es parte de un frente anticonstitucional", dijo Morales respecto a la consulta tarijeña en un reciente encuentro con corresponsales.

Santa Cruz, la región más rica y extensa celebró en mayo la primera de consulta regional. El 2 de junio correspondió a los departamentos amazónicos de Tarija y Beni. Otros cinco departamentos entre ellos La Paz no convocaron a referendos.

Hasta ahora el "sí" al estatuto ha tenido un apoyo en tres regiones entre el 80% y el 85%, pero Morales dijo que fueron fraudulentas porque no hubo una supervisión de la Corte Nacional Electoral ni tampoco participaron observadores internacionales.

El plebiscito en Tarija se desarrollará en medio de fuertes discrepancias con el Chaco donde están los mayores campos de gas que no comparte la línea política de la capital del departamento. El Chaco eligió la semana pasada al subprefecto (vicegobernador), pero la elección ha sido desconocida por Cosío.

Opositores de Cosío bloquearon el sábado la ruta que une la ciudad de Yacuiba en el Chaco con la capital Tarija, informó la emisora Fides desde aquella localidad.

La pobreza en Bolivia alcanza al 60% de la población y en Tarija al 52%.

Los consultas autonómicas impulsadas por opositores a Morales ahondaron la polarización política y regional en el país sin que se vislumbre por ahora la posibilidad de una negociación entre las partes.

Expertos señalaron que la crisis política que vive Bolivia tiene que ver con la reconstrucción de un nuevo estado desde el centralismo que prevalece desde 1825 cuando se creó la república a otro más descentralizado pero el proyecto político de Morales que habla de un estado plurinacional y estatista se contrapone a la visión de grupos conservadores que alientan las autonomías.

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