El sismo en norte de Japón dejó 95 heridos

ICHINOSEKI, Japón (AFP) - Los equipos de rescate trabajaban bajo la lluvia y en medio de una espesa niebla este jueves en el norte de Japón, en búsqueda de víctimas del potente sismo que dejó al menos 95 heridos en la noche del miércoles al jueves.

El temblor, de magnitud 6,8 en la escala de Richter, sacudió poco después de la medianoche las prefecturas de Iwate y Aomori, en el norte de la isla de Honshu, una región montañosa ya afectada el 14 de junio por un sismo de magnitud 7,2 que dejó 13 muertos y 10 desaparecidos.

A lo largo y ancho de la región se podían ver cristales reventados, cornisas derrumbadas y canalizaciones y líneas eléctricas dañadas, lo que ha dejado sin corriente a más de 10.000 personas. Los corrimientos de tierra provocaron cortes de carreteras en la costa pacífica de Honshu.

El sismo ha dejado de momento 95 heridos, 22 de ellos graves, según un balance oficial provisional. La mayoría de los heridos graves fue víctima de fracturas, al caer al suelo o al precipitarse por las escaleras durante el temblor de tierra.

El balance anterior era de 90 heridos.

"Nos han dado parte de numerosos heridos, pero por el momento no hay ningún muerto", se felicitó un responsable de los bomberos de Hachinohe, una ciudad situada en el corazón de la zona más afectada por el sismo.

La cadena de televisión pública NHK dio por su lado un balance de 110 heridos.

Los helicópteros militares comenzaron el jueves al amanecer a surcar el cielo para intentar localizar a posibles supervivientes atrapados. Pero la lluvia y la niebla dificultaban su tarea.

El gobierno central de Tokio ha activado una célula de crisis.

En la capital, el temblor hizo balancearse a los edificios, pese a que Tokio se encuentra a unos 500 kilómetros del epicentro.

"Estaba a punto de dormirme. Como todo el mundo, me he preocupado", dijo el primer ministro, Yasuo Fukuda, que prometió tomar "rápidamente las medidas apropiadas" para afrontar el desastre.

"Parece que la zona está ahora mismo envuelta en la niebla, y es difícil evaluar la situación desde los helicópteros", añadió.

El sismo despertó a los habitantes de casi toda la mitad nororiental de Japón. En Sendai, la ciudad más grande del norte de Honshu, un empresario de 40 años, Yasutoshi Hanei, contó que se encontraba en una librería cuando de pronto los cómics empezaron a saltar de las estanterías.

"Uno se sentía como dentro de una trituradora", dijo.

Una primera réplica del sismo, de magnitud 5,0 en la escala de Richter, se produjo este jueves a las 11H28 (02H28 GMT), según la Agencia Meteorológica.

Los sismólogos pronosticaron que el número de réplicas debería de ser escaso, ya que el temblor inicial se produjo a una gran profundidad (120 km bajo la superficie).

Situado en la unión de cuatro placas tectónicas, Japón sufre cada año miles de sismos. La solidez de las construcciones y la buena preparación de la población permiten en general limitar el número de víctimas, incluso en caso de temblores violentos.

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