ACP informa sobre niveles máximos operativos en lagos del Canal de Panamá

La Autoridad del Canal de Panamá informó este viernes que, luego de dos años de lluvias por debajo del promedio, incluido uno de los fenómenos de El Niño más fuertes de la historia, los embalses Gatún y Alhajuela han alcanzado sus máximos niveles operativos.

La entidad detalla que el lago Gatún registra niveles por encima de 26.82 metros, es decir 88.00 pies, mientras el lago Alhajuela sobrepasa la elevación de 76.80 m, es decir 251.90 pies, sus máximos niveles operativos, enfatizando que la falta de lluvias llegó a tales extremos que los meses de octubre y noviembre pasado se ubicaron entre los más secos de la historia en la Cuenca del Canal.

Agrega que octubre pasado fue el segundo octubre más seco desde 1914, mientras que los aportes netos de lluvias en la Cuenca del Canal entre enero y noviembre de este año están 36% por debajo del promedio histórico, resultando en la posición número cuatro entre los años más secos.

“Estos niveles fueron alcanzados luego de varios meses de lluvias inferiores a las esperadas en el área de la Cuenca Hidrográfica del Canal, evidenciando la importancia de insistir en un uso eficiente del recurso hídrico a nivel nacional”, indica la ACP en un comunicado.

Por otro lado, añade que ante la falta de lluvias, el Canal de Panamá implementó una serie de medidas preventivas de ahorro de agua en sus operaciones, principalmente en el esclusaje de buques, entre estas la suspensión de la generación de electricidad en la planta hidroeléctrica de Gatún, la eliminación de la asistencia hidráulica en la operación de las esclusas, llenados en cámaras cruzadas, medidas que se suman al uso de las tinas de ahorro de agua de las esclusas neopanamax.

Además señala que que de continuar las precipitaciones en los próximos días y sobrepasarse los niveles máximos operativos, el Canal tendría que realizar vertidos controlados para garantizar la seguridad de las comunidades aledañas a los lagos y las infraestructuras de la vía acuática, ante lo cual enfatiza la importancia de identificar fuentes hídricas adicionales para almacenar el agua durante las épocas de lluvias por encima del promedio.

Cabe señalar que el promedio histórico de enero a noviembre entre 1914 y 2016 es de 4,406 millones de metros cúbicos, mientras para el mismo periodo de este año alcanzó 2,842 millones de metros cúbicos.

“El Canal de Panamá administra el recurso hídrico de la Cuenca con el compromiso y responsabilidad de priorizar el consumo humano, lo que incluye el suministro para la operación de las plantas potabilizadoras de Mendoza, Miraflores, Monte Esperanza, Federico Guardia Conte (Chilibre), Laguna Alta, Sabanitas y otras, que abastecen a 1.9 millón de personas, tomando el recurso hídrico que se extrae de los lagos Gatún y Alhajuela”, puntualiza la ACP.

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