Canal de Panamá ajusta tarifas ante crisis global

PANAMA ( AP). El Canal de Panamá anunció el jueves un plan temporal para reducir la tarifa a los barcos portacontenedores y flexibilizar el sistema de reservaciones, como medida transitoria para respaldar a la industria marítima golpeada por la crisis financiera global.

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) informó en un comunicado que las tarifas regirán del 1 de junio al 30 de septiembre.

Explicó que los ajustes consisten, en primer lugar, en ampliar la definición del término 'lastre' (buques sin pasajero ni carga) para los buques portacontenedores y cubrir bajo ese esquema a los que transiten con un 30% o menos de su capacidad total de carga.

Así, la ACP cobrará a ellos la tarifa de lastre de 57,6 dólares por contenedor, en lugar de la nueva tarifa a buques cargados que es 72 dólares y que entra a partir del viernes 1 de mayo como parte de un plan gradual de alzas para financiar la ampliación de la vía por un costo de 5,250 millones de dólares.

En el sistema de reservaciones se aplicará una reducción de tarifas, dependiendo del tamaño de la embarcación para todos los segmentos. Por ejemplo el precio base de reservación para un buque con manga (ancho) mayor o igual a 100 pies y eslora (longitud) mayor o igual a 900 pies, se reducirá 5,000 por tránsito, es decir en ese caso la tarifa base sería de 30,000 dólares, en lugar de 35,000.

La ACP también reducirá el cargo estipulado para los buques que no llegan a tiempo o pierde su cupo, dependiendo de la hora de llegada.

Asimismo establecieron una mayor flexibilidad para la cancelación reservas, con la cual, los clientes del Canal tendrán 30 días, en lugar de 60, antes de la fecha de tránsito para notificar a la ACP cualquier cambio sin costo adicional.

Expertos han estimado que en la actual crisis financiera, los problemas que afectan a la industria automotriz tendría un impacto en el canal, al preverse una caída en el tránsito de los buques portavehículos.

Unos 14,702 buques transitaron la vía en 2008, 19 menos que en 2007, aunque los ingresos por peajes al cierre del año pasado fueron por 1,317 millones de dólares, un aumento de 11,3%, empujado por el alza de las tarifas implementado en mayo y octubre.

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