Cerrarán puertos centroamericanos por lucha contra contrabando

PANAMÁ (AFP). Trece puertos centroamericanos y del Caribe de nueve países serán cerrados "algunos días" como parte de la operación 'Tigre', destinada a conocer la situación del contrabando y falsificación de mercancías en la región, dijo el miércoles un funcionario la Organización Mundial de Aduana (OMA).

"La operación 'Tigre' consiste en poner a expertos de la OMA en los nueve países y vamos a cerrar 13 puertos durante algunos días", dijo Christophe Zimmermann, de la dirección de la OMA para la lucha contra la falsificación y la piratería.

Esta operación, que se desarrollará la próxima semana, implica el cierre temporal de puertos de Costa Rica, México, Guatemala, Jamaica, Honduras, El Salvador, Nicaragua, República Dominicana y Panamá, dijo Zimmermann en una rueda de prensa en la capital panameña.

Según Zimmermann, el 80% de los productos falsificados que llegan a la región provienen de China y tienen puntos de entrada específicos, principalmente puertos y zonas francas.

"Vamos a tratar de bloquear esos puntos de entrada para calificar el fenómeno y cuantificar el nivel de falsificación para luchar contra este fenómeno en Centroamérica y el Caribe", expresó el funcionario.

En la operación, que se coordinará desde Panamá, se buscarán ropa y productos "que matan y afectan a la salud y la seguridad de los ciudadanos", dijo Zimmermann.

Según el funcionario, los productos falsificados que se venden en la región van desde ropa y productos textiles a medicamentos, manzanas, agua mineral y vegetales.

"Todo lo que usted se pueda imaginar. Todo lo que se vende y todo lo que se compra puede ser falso", dijo Zimmermann, quien catalogó la operación 'Tigre', como la "más grande" que se haya dado en la región.

El funcionario no especificó cuáles serán los puertos que cerrarán ni cuánto tiempo estarán paralizados.

Delegados de aduanas de los nueve países se reunieron esta semana en Panamá a preparar la operación.

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